torsdag 11 november 2021

Lejonburen

Författare: Ulrika Kärnborg


Att tvätta sig ansågs inte vara viktigt under 1600-talet. Både adeln och vanligt folk gick runt och stank av svett, urin och ruttna tänder. När man skulle uträtta behov gjordes det i andras åsyn. Till och med drottningen satt på pottan i salongen under bjudningar.

I denna miljö växer Gustaf II Adolfs och drottning Maria Eleonoras enda överlevande barn, Kristina, upp och blir drottning.

Lejonet hon fått i present blir en bild av hennes liv. Lejonburen finns bokstavligen i romanen. I denna förvaras lejonhonan som tagits som krigsbyte i Prag. Lika instängd i en bur känner drottningen sig. Hon får inte göra som hon vill. Ingen förstår sig på henne. Hon fyller bara en funktion. Hon är barnet som aldrig får vara barnsligt och kvinnan som vägrar göra sin främsta plikt, gifta sig. 

Vad hon vill tänker ingen på förrän hon äntrar tronen och börjar fatta beslut. Det blir en maktkamp på liv och död.

I romanens början har drottning Kristina abdikerat och befinner sig i exil i Versailles. Ratad och hatad ångrar hon sig bittert. 

Genom en tillbakablick på åren 1633-1657 får vi följa vägen dit. Rikskanslern Axel Oxenstierna är ansvarig för hennes uppfostran. Läsaren får ta del av Kristinas och Oxienstiernas komplicerade relation och en levande historieundervisning på köpet. 

Boken passar alla som är intresserade av Sveriges historia.

Natur och Kultur 383 s.

onsdag 10 november 2021

Asynja, Kungens grav

 Författare: Elisabeth Östnäs
llustrationer: Lina Neidestam
Bonnier Carlsen 2021

Här har vi en riktigt spännande berättelse, med magiska inslag, som utspelar sig på vikingatiden. Den ena huvudpersonen är kungadottern Disa som bor i Uppåkra tillsammans med sin tvillingbror Odd och sina föräldrar. I början av boken blir hennes familj mördad och Disa beslutar sig för att hämnas för att se till så att hennes bror och föräldrar får komma till Valhall.  Hon tar sin tvillingbrors identitet, blir Odd och beger sig till Alsnökungens Björkö för att bli krigare. På Björkö blir hon antagen till Rävungarnas brigad och startar den tuffa träningen. Hela tiden har hon hämnd i sikte.

Den andra huvudpersonen är Sunna, även hon kungadotter. Hon kommer till Björkö samtidigt som Odd/Disa men i ett helt annat ärende, hon ska gifta sig med Alsnökungens son. För att bli drottning ska Sunna utbildas till völva. Hennes läromästare är Heid, en åldrad völva, som lär upp henne. Sunna är dotter till den kung som dräpte Disa/Odds familj och det är hon som är måltavla för hämnden.

Ja ni hör, ett fantastiskt upplägg! Boken är spännande från första till sista sidan. Här finns flera intressanta spår. Ett är vänskapen mellan Disa/Odd och pojken Idris, som verkar komma från Egypten. Idris invigs i hämndplanerna. En annan tråd är Sunnas utbildning till völva och den förändring hon genomgår. Dessutom har berättelsen ett starkt inslag av magi.

Boken har mycket fina illustrationer. Huvudkaraktärerna är porträtterade på pärmens insida, en fin hjälp så att vi kan hålla reda på dem alla.

Elisabeth Östnäs använder två olika berättarperspektiv. Dels har vi Disa/Odd som jag-berättare och dels en allseende berättare i kapitlen som om Sunna.

Jag tycker att boken passar från 10 år och uppåt. Den är bitvis ganska våldsam så den känsliga läsaren kanske blir rädd. Språket är rikt men inte svårläst. Jag tror att den fungerar för högläsning.

Nu kan vi bara längta efter nästa del som beräknas komma i juni 2022.

PS Asynja är en gudinna enligt asatron. 
Källa: Nationalencyklopedin, asynja. http://www.ne.se/uppslagsverk/encyklopedi/lång/asynja 

måndag 8 november 2021

Där rinner en älv genom Saivomuotka by

 

Författare: Pia Maria Raattamaa Visén

Den här berättelsen börjar 1895. Israel är på väg hem till familjen i Saivomuotka från militärtjänsten i Luleå. Han går, för det finns inte så mycket att välja på, det är väglöst land där han har sin fädernesgård. Enligt Googla maps är det 345 kilometer och tar 70 timmar att gå. Men Israel går med glädje, för han längtar hem.

Samma sommar föds Maija, hon som ska bli Israels maka och nog ändå får ses som den här berättelsens centralgestalt. Hon kommer så småningom som piga till Israel, men sen blir det, trots den stora åldersskillnaden, de två.

Enligt författare är detta berättelsen om en plats, Saivomuotka by. Men jag tycker att det i än högre utsträckning är en berättelse om människorna på den här platsen. Israel och Maija och deras åtta barn. Deras äldsta son Erik är något år yngre än min farmor, som också föddes i norra Sverige och fick tjäna som lillpiga i en familj. Där gifte hon sig så småningom med yngsta sonen, min farfar.

Men det är också en berättelse om det moderna Sverige. Om hur vägar växer fram, jobb kommer och försvinner, arbetslöshetsersättning och AMS-kurser ersätter tiggeri och svält, landskapet förändras i takt med att det brukas på olika sätt. När boken slutar har det blivit 2015. I Saivomuotka finns inga slåtterängar kvar. Och få bofasta, men det finns de som återvänder, de som älskar platsen och längtar dit från håll.

De som minns hur det var, när man färdades till fots om sommaren eller med dragren om vintern, de finns inte längre kvar. Men tack vare de som nedtecknat historien kan vi alla påminnas om den makalösa resa som 1900-talet varit, för Maija och hennes Erik precis som för min farmor. Och det ska vi vara tacksamma för.

Passar gymnasiet.

måndag 25 oktober 2021

Att skörda ben

 

Författare: Edwidge Danticat

Edwidge Danticat förekommer ofta i nobelpristipsarsammanhang. Hon är född på Hatiti och flyttade vid 12 års ålder till New York där hennes föräldrar redan bodde. Hon har skrivit flera romaner varav tre finns på svenska. Att skörda ben har tidigare kommit ut med titeln En skörd av tårar.

Berättelsen utspelar sig på 1930-talet i Dominikanska republiken och och Haiti. Huvudperson är Amabelle som liksom många av sina landsmän från Haiti sökt sig över gränsen till Dominikanska republiken för att arbeta. Hon har tidiga förlorat sina föräldrar i en drunkningsolycka och jobbar som hemhjälp åt en välbeställd familj. Hennes pojkvän Sebastien sliter liksom många andra haitier med det hårda arbetet på sockerrörsfälten.

Boken inleds med att Amabelle hjälper sin husmor, den ungefär jämnåriga señora Valencia, att föda ett tvillingpar, eftersom den tillkallade doktorn kommer för sent. På vägen hem kör den nyblivna barnafadern på några arbetare från ett närbeläget sockerrörsplantage. De faller ner i en ravin och en dör. Señor Pico är helt likgiltig för att han dödat en människa. Amabelle tror först att det är Sebastien, men det visar sig vara en vän till honom.

Danticat skildrar ett oerhört hårt liv. Ett liv av slitigt arbete, där vissa människor kan leva eller dö utan att det spelar någon större roll, där alla känner till svåra förluster, både fattiga och rika, men så klart i högre utsträckning de fattiga.

Berättandet är sakligt och nästan befriat från känslor. Det följer ingen förväntad berättarbåge, tvärt om blir man som läsare hela tiden överraskad. Danticat placerar ut saker som man tror har betydelse, men som visar sig ska försvinna i berättelsens flod.

Historiens epicentrum är den så kallade Persiljemassakern där haitier i dominikanska republiken blev utsatta för en grym masslakt och flydde hals över huvud till Haiti. Dessa haitier var i flera fall födda och uppvuxna i Dominikanska republiken. Många dog också när de försökte ta sig över gränsfloden Massacre. Persilja användes som en utskiljare liksom det svåruttalade ordet schibbolet i bibelns berättelse om Gilead. Persiljan används också för att plåga och tortera haitier i berättelsen.

Passar främst gymnasiet.

torsdag 7 oktober 2021

Även om allt tar slut

 

Författare: Jens Liljestrand

En rasande civilisationskritisk dystopi i närtid, är vad Jens Liljestrand serverar oss i sin nya roman. Den börjar någonstans i Dalarna, där en familj blivit kvar lite för länge trots larm om bränder, och tar oss sedan via flyktningläger, plundringar, en halv skilsmässa, en lyxlya i Stockholm city, en utflippad segelsemester och nästan hela vägen till paradisstränderna i Thailand. För hur illa det än går, även om allt tar slut, fortsätter det som vanligt. Pandemin är över, vi fortsätter som vanligt. Klimatförändringarna kommer med eld och översvämningar, vi fortsätter som vanligt.

Det är en berättelse med flera röster, berättad på ett sätt som håller spänningen uppe från första till sista sidan. Liljestrand är en skarp iakttagare av samtiden, han sätter fingret precis på våra ynkligaste, mest egoistiska och löjligaste punkter. Ingen av hans protagonister är alltigenom sympatisk, tvärt om. De är inte ens antihjältar, de är bara människor som kämpar på med sitt lilla liv och vill ha det bra under sin stund på jorden. Då kan höga ideal behöva rundas både en och två gånger.

Det enda riktigt trösterika med den här berättelsen är att författaren låter barnen var de som till slut reder situationen. Flickscouterna kliver in som Deus ex machina när polisen gett upp och hemvärnet fått på käften. Och det är dottern i den splittrade familjen som behåller sansen och till slut återförenar sin familj med hjälp av andra barn och en herrelös hund.

Passar gymnasiet.

onsdag 22 september 2021

Vackra värld, var är du

 

Författare: Sally Rooney

Sally Rooney har gjort succé med sina tidigare böcker Samtal med vänner och Normala människor. Också tv-serien baserad på den senare boken blev en stor framgång. Därför är förväntningarna på hennes nya bok skyhöga. Och det är alltid svårt när man går in i en läsning med den typen av ingång, att göra boken helt och hållet rättvisa. Det blir min lilla brasklapp inför det här boktipset.

Alice är internationell bästsäljarförfattare som efter ett psykiskt sammanbrott dragit sig tillbaka till ett stort hus på landet för att återhämta sig. Hennes bästa vän Eileen är underbetald redaktör på en kulturtidskrift, bor och jobbar i Dublin. I deras trojka ingår också Simon, barndomsvän till Eileen som hon också varit (och är?) kär i. Samtidigt som Alice på sitt håll börjar dejta Felix, en lagerarbetare med ett helt annorlunda förflutet och bakgrund än Alice själv och hennes vänner, inleder Eileen och Simon ett förhållande.

Vi får dels följa de båda väninnorna i noggrant beskrivna vardagsskildringar av vad de gör, vem de träffar och hur de rör sig i livet, berättade i rappt tempo. Dels lär vi känna dem genom långa mejl de skriver till varandra om saker de tänker på men i ganska liten utsträckning om vad de gör. Det är vindlande tankegångar om moral, etik, filosofi, religion och historia. Men mejlen innehåller också en viss underliggande kritik, särskilt från Eileen till Alice om hur den andra lever sitt liv.

Det är ett spännande berättargrepp Ronney valt, som ger henne möjlighet att skildra sina huvudpersoner både utifrån och inifrån. Samtidigt lär vi ändå bara känna deras inre genom vad de väljer att berätta för sin väninna. Även i dialogerna med Simon och Felix får vi en känsla av att de inte alltid säger allt. Eller kanske snarare att de oftast säger saker de kanske tror att den andra vill höra, eller bara de bitar de förmår dela med sig av.

Alla dessa detaljer och tankar gör läsningen lite snårig och krävande. Det är inte lika lätt att bara ge sig hän åt berättelsen och läsäventyret som i de två tidigare böckerna. Men med det sagt är det en riktigt bra och läsvärd bok. Och även om det är en delvis ganska annorlunda bok från de båda tidigare kretsar den kring samma ämnen: vänskap, kärlek, sex, klass, människors oförmåga till kommunikation.

Slutet känns lite snabbt ihopkommet. Men det är lyckligt och det unnar man verkligen de här sökande människorna efter att ha följt dem en tid. Passar gymnasiet.

måndag 20 september 2021

Vem har sagt något om kärlek

 

Författare: Elaf Ali

Vem har sagt något om kärlek är Elaf Alis debut och en viktig bok om hur uppväxten i en hedersstyrd familj kan se ut. Den är självbiografisk och handlar om Elafs uppväxt i Fjälkinge utanför Kristianstad i norra Skåne. 

När Elaf är fyra år flyr familjen från kriget i Irak till Sverige. Mamman har i Irak varit lärare och pappan läkare, men i Sverige får ingen av dem jobb. Föräldrarna skiljer sig, men fram till Elaf fyller tio år lever hon ett liv relativt likt andra barn i Sveriges. Hon får vara ute och leka med både killar och tjejer och är med på alla lektioner i skolan.

Från den dagen Elaf får sin första mens förändras hennes föräldrars regler. Elafs klasskompisar får inte veta något om de förbud och förhållningsregler som hädanefter präglar hela Elafs tillvaro. Hon betraktas numera som kvinna och som kvinna får hon inte delta i simningslektioner med killar, hon får inte leka med killar och hon får absolut inte ses ute med killar.

Här får läsaren hela Elafs berättelse, tre decennier, de första av förtryck och senare frigörelsen. Modet Elaf innehar för att gå sin egen väg och göra upp med föräldrarnas världsbild och historia är enorm. Berättelsen varvas med faktaavsnitt och intervjuer med författarens föräldrar som berättar hur de förhåller sig till hedersnormer idag. Det gripande med denna skildring är hur Elaf genom sin envishet lyckas få föräldrarna - framförallt sin pappa - att förändra sin världsbild. 

Elaf Ali arbetar annars som journalist på SVT. 

Boken passar alla från högstadiet och uppåt. Den är viktig för alla vuxna som arbetar med ungdomar. 

Raben & Sjögren 231 s.  


Någon annans tidsfördriv


 Författare: Ann Edliden

I någon annans tidsfördriv av Ann Edliden träffar vi Doris. Hon är värmländska, bor i Stockholm, jobbar med realityshower och är singel. Hon dejtar sporadiskt, men lyckas aldrig riktigt fastna för någon i djungeln av dejtingappar.

Tills hon får kontakt med Petter. Han verkar väldigt lovande. Inte för på, feminist, medveten och gillar ungefär det som Doris gillar. De klickar i chatten och Doris börjar gilla honom mer och mer. Hon avfärdar en och annan varningslampa då Petter vill skicka dickpicks och få nakenbilder tillbaka med att det kanske är så killar är ändå. 

De bestämmer sig för att träffas, men när dagen är inne dyker inte Petter upp och Doris får för sig att kolla upp vem denna Petter egentligen är. Hon vet ju inte så mycket om honom egentligen. Inte ens hans efternamn.

På jobbet är realityshowen Doris ansvarar för kontroversiell och skandalomsusad. Showens stjärna beter sig som att han är intresserad av Doris, men samtidigt har han just kommit ut i showen som homosexuell. Doris får inte ihop det. Doris oroar sig också för sin deprimerade och gnälliga pappa hemma i Värmland. Hennes mamma har skiljt sig från honom och gift om sig. 

Någon annans tidsfördriv är Ann Edlidens debut och en riktig feelgood-bladvändare som tjänar sitt syfte. 

Boken passar från gymnasiet och uppåt. 

Polaris 365 s. 

måndag 13 september 2021

En halv gul sol

 

Författare: Chimamanda Ngozi Adichie

En halv gul sol är Chimamanda Ngozi Adichies internationella genombrott. Den kom ut på engelska 2006 och skildrar tiden före och under Biafrakriget i 1960-talets Nigeria.

I centrum står tvillingsystrarna Olanna och Kaninene. De är döttrar till nyrika föräldrar som passat på att sko sig på den unga republikens alla möjligheter. De har bägge fått sin utbildning i England, men därefter valt helt olika livsvägar. Kaninene väljer pappans fotspår och går in i familjens företag. Oleanna går den intellektuella banan och börjar undervisa på universitet i Lusaka. Förutom tvillingsystrarna får vi följa deras pojkvänner Richard och Odenigbo, samt Odenigbos tjänstepojke Ugwu.

Genom kolonialmaktens tendens att söndra och härska har det skapats fiendskap mellan folkgrupper som levt fredligt sida vid sida i hundratals år innan engelsmännens intåg. Nu skakas det unga landet av två statskupper följt av en masslakt på folkgruppen Igbo. Detta leder till att Igbofolket utropar sitt eget land i Östra regionen, Biafra, döpt efter bukten intill. Den halva gula solen i titeln syftar på den som också fanns på det kortlivade landets flagga.

Författaren har valt sina huvudpersoner smart. Genom dem kan hon skildra flera sidor av den här tiden. Det är Olanna och Odenigbo som brinner för bildning, självständighet och demokrati, som kämpar för och tror på det nya egna landet och får se sina drömmar gå i kras. Det är Kainene som kanske i första hand vill leva ett bekvämt liv, men också vill förvalta de affärsmöjligheter som bjuds. Richard är engelsman, det folk som förtryckt landet, som förälskat sig i Nigeria och så småningom kallar sig biafran. Och så är det Ugwu som kommer till Odenigbos hem från en by, nästan helt utan skolgång, men som får börja i skolan samtidigt som han tar ansvar för hushållet. Både han och Richard ser det samhälle Odenigbo och Oleanna vill skapa med en slags utifrånglasögon, men från helt olika håll.

Det är oavbrutet spännande läsning. Personerna är så vältecknade och trovärdiga och den här biten samtidshistoria så viktig att berätta. Tål både läsning och omläsning. Passar kanske bäst på gymnasiet på grund av sitt omfång (pocketupplagan är 679 sidor). Finns nu också i en lättläst version på Vilja förlag.

torsdag 26 augusti 2021

The two faces of January

 

Patricia Highsmith

Patricia Highsmith var en amerikansk författarinna och är mest känd för sina psykologiska spänningsromaner. 

I Januaris två ansikten dras läsaren med in i en katt-och-råtta-lek över Europa. Titeln anspelar på Janus två ansikten - den romerska gud som gett namn åt januari månad och som återspeglas i romangestalterna, som inte bara flyr från rättvisan utan också från sig själva.

Tre personer möts i Aten. Chester McFarlane, en bedragare med otaliga falska identiteter hamnar i trubbel tillsammans med sin unga fru Colette. Rydal Keener, en ung man som reser runt och gör av med sin farmors arv och är på jakt efter äventyr. Han befinner sig turligt eller oturligt nog i deras väg. Eftersom han ser en likhet mellan sin far och Chester McFarlane och en ungdomskärlek han ännu inte kommit över i Colette blir han nyfiken.

Ödet flätar dem samman och tillsammans tvingas de fly mord. Flykten blir inledningen på ett triangeldrama där alla deltagares insatser blir högre än de tänkt sig. 

Highsmith beskriver med skärpa den avgrund och den svärta som skapas när människor börja tänja på gränserna för vad som är moraliskt riktigt. 

Virago Press 306 s.