fredag 10 maj 2024

The last mapmaker


Författare: Christina Soontornvat

Sai växer upp i Mangkons slumkvarter. Hennes mamma dog så tidigt att hon endast har svaga minnen av henne. Sai har bott tillsammans med sin pappa under de delar av hennes liv som han inte suttit i fängelse. Han vill vara den förälder Sai behöver men förmår inte försörja sig och dottern på ett hederligt sätt. 

Sai däremot har som mål i livet att lämna de kvarter där hon växt upp och bli någon. 

Arv, kontakter och rikedom är det man behöver för att nå någonstans i Mangkon, inget av det har Sai. Däremot har hon mod, vilja och begåvning som tar henne långt. Hon upptäcks av stadens mest berömda kartritare Paiyoon för sin förmåga att se detaljer och att rita. Paiyoon anställer henne som sin assistent. 

Hon berättar ingenting om sitt liv för sin pappa eftersom han alltid hittar sätt att utnyttja hennes kontakter för kriminella syften. Inte heller vill hon berätta om var hon kommer ifrån på sin arbetsplats. 

Drottningen av Mangkon utlyser en tävling där den expedition som lyckas hitta och rita en karta över det "oupptäckta" mytomspunna Sunderlands kommer att bli belönade med rikedom och berömmelse. 

Paiyoon ansluter sig till en expedition som seglar mot the Southern sees och Sunderlands med skeppet Prosperity.  På så sätt får även Sai möjlighet att följa med på expeditionen eftersom Paiyoon behöver sin assistent på resan. Väl på skeppet upptäcker Sai att hon långt ifrån är den enda med hemligheter. Hon kommer snart att upptäcka hur långt hon är villig att gå och vilka hon är beredd att svika i sin jakt på rikedom och berömmelse. 

The last mapmaker är en fantastisk äventyrsberättelse med inslag av fantasy inte minst genom berättelsen om vattendraken som sägs vakta Sunderlands från dem som vill upptäcka den sydliga "oupptäckta" landmassan. 

Författaren väcker viktiga frågor om upptäcktsfärder och "upptäckten" av nya platser på jorden, vilken roll spelar det vem det är som upptäcker en plats? Också vad som händer med en plats efter det att den blivit upptäckt och beskriven genom en karta som världen får tillgång till.  Läsaren ges insikter om hur kartografi kan ha praktiserats förr i tiden. 

Detta är en mycket spännande och tankeväckande bok som kan läsas av vana läsare från ca 9 år och kan engagera läsare upp i 14-årsåldern. Rekommenderas även som högläsningsbok.

359 s. Candlewick Press



tisdag 7 maj 2024

Kniven i elden Ruijan rannalla - Sånger från ishavet

Författare: Ingeborg Arvola

I Kniven i elden får vi följa Brita Caisa Seipajærvi som vintern 1859 på skidor beger sig från Finland mot den norska nordkusten för att hitta ett bättre liv tillsamman med sina två utomäktenskapliga söner. Brita Caisa, eller Brita som hon mest kallas, är en solig person. Hon är vacker, stark och arbetsam. Hon kan jobba hårt men hon vill också njuta av livet. För detta har hon fått stå kyrkstraff i hembyn. Nu lämnar hon allt detta bakom sig.

Man färdas hels om vintern, då man kan använda skidor och ren med släde. Men färden är lång och Brita blir uppehållen på vägen och måste stanna över sommaren hos bonden Mikko och hans fru Gretha. Det visar sig bli ett ödesdigert val.

Brita Caisa Seipajærvi är en person som funnits på riktigt. Hon, liksom andra kväner, samer, finnar, deltog i en folkförflyttning som pågick på grund av att myndigheter drog upp nya landsgränser, möjligheterna till jobb och uppehälle förändrades och norra norden bebyggdes. Det var ett hårt liv i en storslagen natur.

Kniven i elden är tänkt som den första i en trilogi om nordnorska Finnmarken. Det är en vackert berättad historia om kärlek, makt, hårt arbete, naturens krafter och människans begär. Passar från nian för goda läsare och uppåt.

fredag 22 mars 2024

Roger och Rebecka

 

Författare: Karin Alfredsson

I Roger och Rebecka återvänder vi till Granträskåsen, till Vajlett och Ruts värld, från boken med samma namn. Vajlett, småskollärarinnan, har flyttat in hos postfröken Rut. Det är inget konstigt alls, lärarbostaden behövs till den nya folkskolläraren, magister Forsberg, och det är vanligt att ensamma kvinnor hyr ut rum om de har ett över. Att det ändå är något som är annorlunda med Vajletts och Ruts förhållande, det får inte komma ut. I synnerhet inte nu när Ruts son Roger har kommit för att bo med sin mamma, äntligen.

Samtidigt dyker det upp ett annat barn utan pappa i byn. Det är Rebecka som återvänder med sin mamma Ingeborg, vars strängt religiösa pappa hävdat att hon hade gått ner sig på myren. Men nu är gamle Abraham död och Ingeborg uppstånden, med oäkting och allt, därmed kommer två nya elever till fröken Vajlett i skolan.

I skolan har det också kommit en ny lärare, magister Forsberg som ska undervisa de äldre barnen. En välkommen avlastning för Vajlett. Men allt blir ändå inte bara enklare med den nya magistern. Gör han närmanden, eller är det bara Vajlett som inbillar sig? Och vad är det för tassande steg som hörs i trappan från lärarbostaden tidigt om morgonen?

I Karin Alfredssons böcker om det norrländska inlandet på 1950-talet finns många alvarliga problem, men de är lättsamt beskrivna och berättelsen flyter på fint. Vi får oroa oss alldeles lagom mycket för att Vajletts och Ruts förhållande ska bli avslöjat, för hur det ska gå för de fattiga ungarna i "Paradiset" när "Lapp-Johan" åker i finkan och mysa åt hur den strama Agda startar husmodersförening och hur Hulda i "Paradiset" blommar upp när hon slipper sin suput till make.

Passar främst gymnasiet, men kanske också en eller annan historieintresserad läsare på högstadiet.

tisdag 16 januari 2024

Här ruvar havet

 

Författare: Flora Wiström

Flora Wiström har skrivit två ungdomsromaner, Stanna och Hålla andan. Här kommer nu hennes första vuxenklassade bok. Liksom i de båda tidigare böckerna möter vi en ung kvinnlig huvudperson. Men medan de två tidigare berättelserna kretsar kring tiden efter gymnasiet har det här gått några år. Huvudpersonen Ida har hunnit börja jobba som fotograf och separera från en sambo. Men det är ändå i första hand kring barndomen historien kretsar, och de minnen som väcks till liv hos Ida då hennes pappa tar med henne till sitt nyinköpta hus på Västkusten.

Pappan har under ett antal formativa år haft ett förhållande med en kvinna som helt tydligt tillhört en högre samhällsklass. Det förkommer slott där pappan får hålla efter parken, ett sommarhus på en ö dit Ida och hennes syster får komma, men inte helt på lika villkor. Det krävs att de jobbar lite och uppför sig ordentligt. Det finns en plastsyster som är av lite finare slag, jobbar som modell och måste få vila upp sig. Samtidigt är Ida en hjärtskärande kontaktsökande och moderslängtande liten flicka som hamnar i kläm i de vuxnas relationstrassel och när förhållandet avslutas lämnas med ett hål som ingen pratar om.

Berättandet skruvar sig kring dolda eller outtalade saker och som läsare får vi ledtrådar till vad som hänt lite i taget. Men mycket lämnas vi med själva, även efter att boken är slut, vilket är bra, Wiström litar på att vi kan fylla i, tänka själva. Det är en luftig och snabbläst roman med många svindlande djup och försiktigt simma över.

Passar gymnasiet, kanske i första hand åk 3, och uppåt.

tisdag 9 januari 2024

Ett ord för blod

 

Författare: Faysa Idle
Daniel Fridell, Teodor Lundgren

Faysa Idle växer upp samtidigt med och mitt i den gängbrottslighet som vi nu vant oss vid skördar dödsoffer varje månad. Hon är barndomsvän med några av de pojkar som senare kom att gå under namnet "Dödspatrullen" och hennes bror blir en av ledarfigurerna i det rivaliserande gänget "Shottaz".

Idle skildrar en barndom då brottslighet normaliseras - ja, till och med hyllas. När hon och hennes tjejgäng gör ett inbrott blir de kungar på Hjulstaskolan. Rakt och ärligt beskriver hon hur våldet steg för steg blir grövre och hur att ta liv allt mer blir något rimligt, både i gängen hemma i Tensta och för de som ansluter sig till IS. "Det var som att livet förlorade sitt värde under dom där åren, livet var ju ändå ingenting, vi var alla så långt från drömmen. Lika bra att satsa allt på ett kort. Att döda någon blev slentrian, ingen stor sak, det var ändå bara ett litet steg på vägen till paradiset eller livet som ghettokung".

Det är en lika förfärlig som upplysande läsning. Idle beskriver hur medias intresse för konflikterna piskar upp stämningen tillsammans med sociala medier och de rappare som interagerar i konflikten. Mördarna hyllas på olika konton och barnen i Tensta och Rinkeby ser upp till dem som om de vore hjältar. En av Idles bröder dödas och hela familjen lever under konstant hot. Så småningom dyker det upp fler grupperingar, att vara ett gäng blir en grej, fler och fler vill vara en del av det. För Idles del gör oron och dödsångesten att hon kommer längre och längre in i missbruk och till slut måste hon söka vård akut.

Vägen ut för Faysa Idle blir så småningom ordet. Hon har skrivit poesi under hela barndomen och här kan hon finna en styrka att göra sig fri. I skrivandet av Ett ord för blod har hon haft stöd av författarna Daniel Fridell och Theodor Lundgren, men det känns ändå att det är Idles egen röst vi hör. Språket är enkelt och rättframt.

Passar nian och uppåt.

måndag 18 december 2023

Utpost - första boken

 

Författare: Dmitrij Gluchovskij

I Moskvarikets utkant, vid stranden av Volga, finns Utposten. Här härskar Polkan och vaktar så att ingen kommer över bron. Fast vad skulle ens kunna komma över bron? På andra sidan finns ingenting, tomma städer bara. Får man anta, för andra sidan syns inte, den är dold av den giftiga dimma som tät och grön stiger upp ur floden. 

Men så en dag dyker verkligen någon upp ur dimman. En munk, eller en predikant? En kyrkans man i alla fall. Men han är döv och man får inte mycket vettigt ur honom.

Jegor, Polkans styvson, är nyfiken. Så nyfiken att han snor åt sig en gasmask och i smyg ger sig ut på bron. Vad han får se där är fasansfullt. När det sen dyker upp en grupp kosacker från Moskva som beger sig över floden, förmår han sig inte varna dem. 

I Dmitrij Gluchovskijs nya dystopiska serie möter vi en mörk framtid. Marken är förgiftad, världen har krympt, maten är knapp och torftig. Vi möter också småstadens människor och konflikter, som oavsett om världens undergång närmar sig eller ej är sig ganska lika. Någon är poppis, någon annan utstött, någon förälskad, någon alkis, någon blir på smällen, någon vill vara hjälte och någon drömmer om att åka till Moskva.

Det är ingen munter läsning, men det är spännande. Vad döljer sig på andra sidan floden? Vad vill predikanten? Hur går det för kosackerna? Ska Michelle någonsin ta sig till Moskva? Utposten - första boken är vuxenklassad, men de ganska vilsna ungdomarna Jegor och Michelle utgör centrum för berättelsen och är möjligen de enda (spoiler alert) som överlever till nästa bok. 

Passar härdade läsare från åttan.

tisdag 12 december 2023

Själens telegraf

 

Författare: Amanda Svensson

I Somerset, tidigt nittiotal, lever Iris ett annorlunda men ändå kärleksfullt liv med sin mamma i det gamla huset med den välskötta trädgården och äppellunden. Iris hemskolas, har inga andra vänner än möjligen grannen Hugo, som är stenhuggare och förmodligen kär i hennes mamma som alla andra, och katten. Men en katastrof är i antågande, det får vi reda på redan i första kapitlet: "Som de efteråt skulle lära mig på ungdomsvårdsanstalten fanns det antagligen många anledningar till att jag sensommaren 1992 bestämde mig för att bränna ner min mammas hus".

Glasgow sent nittiotal. Iris bor i kollektiv, jobbar på ett varuhus och träffar Rupert. Genom honom dras hon in i vad som ska bli bandet Själens telegraf och de två blir också passionerat förälskade. Iris försöker fjärma sig från och mörka sitt förflutna, samtidigt som hon är väldigt märkt av det.

I vart annat kapitel möter vi Iris i de tidiga tonåren, i vart annat i de sena. I bägge berättelserna blir sprickorna i det lyckliga livet, idyllen i Somerset och den berusande förälskelsen i Glasgow, allt större. Det börjar med att den okände farbrodern dyker upp vid grinden och ställer frågor. Iris mammas berättelse om deras gemensamma liv tyck plötsligt allt mer byggd på lögner. Och i ett senare liv gör Iris som sin mamma, lappar och lagar verkligheten med lögner när den inte passar. Iris berättar själv, med en alldeles egen röst kryddad med torr humor och ironi. Det är ett slags tillbakalutad blick på skeendet, hon är mån om att vi inte ska tycka synd om henne.

Amanda Svensson skriver så bra, vi förs direkt till Summersett och ser huset, känner dofterna från trädgården, hänger med Iris i Glasgow och vi hade gärna stannat kvar där ett litet tag till. En bok man inte riktig ville skulle ta slut.

Passar utmärkt på gymnasiet.

tisdag 21 november 2023

 Tunneln


Författare: Anna Woltz

Boken utspelar sig i september månad i London 1940. Mitt under Blitzkriget.

Tunneln avser tunnelbanan i London dit man tar sin tillflykt nattetid för att undkomma tyskarnas bombräder. På dagen ägnar man sig åt att ta hand om döda och skadade och gå hem en stund om man fortfarande har ett hem. En stor del av dagen måste man köa efter biljetter till tunnelbanan för att ytterligare en natt försöka klara sig undan bomberna. 

Berättare och huvudperson är Ella. Hon har precis genomlidit polio och har problem med sin fot i sviterna efter sjukdomen. Det plågar henne mycket och hon känner sig inte värd en vidare ljus framtid pga sin klumpiga fot. 

En kväll nere i tunnelbanan står Ella på perrongen, svag av utmattning och för lite mat svimmar hon. En flicka i hennes ålder, 14-15 år, fångar henne i sina armar. Flickan som heter Quinn virvlar på så sätt in i Ellas liv. Quinn har rymt från sin skyddade överklassvärld på landsbygden. Hon står inte ut med att spela tennis och sippa te på deras gods när hela världen står i brand. Hon vill göra nytta och drömmer om att arbeta som sjuksköterska och ta hand om de behövande i London. Det stannar vid en dröm eftersom hon är för ung för att bli sjuksköterska. Men hon kan hjälpa till. Inte minst genom att bli Ellas vän. Genom att prata med Quinn får Ella helt nya perspektiv på världen och på sig själv. Hon får nya ord från Quinn som pratar som en ordbok. 

De lär känna den fattiga pojken Jay som hankar sig fram genom att ta betalt för att passa de personer som sover i tunnlarnas väskor. Han är rätt oförskämd mot Ella och ger henne gliringar om hennes fot. Quinn kan sätta honom på plats. 

Quinns bror Sebastian befinner sig också i London men efter ett stort familjegräl har de ingen kontakt. 

På baksidan av boken står det “tre av oss övervann allt. Bomberna, bränderna, nätterna. Vi är kvar.” Dessa ödesmättade ord följer en genom hela läsningen.

Detta är en djupt berörande bok om att befinna sig i tonåren och drömma om sitt liv och sina möjligheter mitt under krig då varje dag kan vara ens sista. Det är en fin historisk berättelse skriven på avskalad och vacker prosa som lämnar mycket mellan raderna.

Passar åk 8 och uppåt. 

Gilla Böcker, 239 3. 

fredag 13 oktober 2023

Tålamod

 

Författare: Djaïli Amadou Amal

I den här ganska lättlästa romanen från Tranan får vi följa med till Kamerun och en verklighet långt från vår vardag. Vi möter tre kvinnor: Ramla, Hinou och Samira. Halvsystrarna Ramla och Hinou ska giftas bort samma dag. Ramla ska bli andra hustru år sin pappas affärskontakt, och Samira är den första hustru till samme man.

Det här är ett samhälle där kvinnorna har noll och intet att säga till om. Systemet är riggat så att de även inom familjerna konkurrerar med varandra. Att göra uppror eller inte lyda sin man eller far blint kan förorsaka stora problem inte bara för en själv utan även för ens mor eller syskon. Kvinnorna och flickorna och även barnen är fångna i ett nät där tålamod och lydnad är allt. Den enda väg hustrurna kan skapa sig ett litet utrymme är genom att intrigera mot sina medhustrur och att gillra fiffiga fällor för sina män.

Ramla har fått studera och gå ut gymnasiet till skillnad från många andra. Nu drömmer hon om en framtid då hon får gifta sig av kärlek och studera vidare. Hon har redan fått löfte om att gifta sig med den unge man hon vill när hennes pappa plötsligt ångrar sig och lovar bort henne åt en viktig affärskontrakt. Hinou blir bortgift med en kusin som är våldsam och har drogproblem. Släktens förhoppningar är att han ska stadga sig och lugna sig när han får den fogliga och blida Hinou, men istället förstör han hennes liv. När hon försöker klaga får hon veta att det är hennes fel att hennes make missbrukar och går till horor. Samira lever i ett lyckligt äktenskap med sin rike make och blir utom sig när hon får veta att han ska ta sig en ny yngre hustru. Hon gör allt för att få sin unga, välutbildade konkurrent ur vägen, vilket leder till katastrofala följder.

Boken har vunnit Prix Goncourt des lycéens, ett pris som röstas fram av 2000 gymnasieungdomar i Frankrike. Det är en inkännande skildring med lättillgänglig stil. Vi följer kvinnorna nära inpå. De dignar under traditionernas tryck och familjeband som är viktigare än allt annat. Djaïli Amadou Amal låter oss möta de tre kvinnornas innersta tankar och känslor, och vi får stor förståelse för deras respektive perspektiv

Författaren är aktivist som jobbar för kvinnors rättigheter i Sahelregionen i Saharas utkant.

Passar gymnasiet, kanske även intresserade läsare på högsstadet.

tisdag 10 oktober 2023

Jävla karlar

 

Författare: Andrev Walden

"En gång hade jag sju pappor på sju år." inleder Andrev Walden, journalist och flerårig krönikör i Dagens Nyheter, den är berättelsen.

Vi får följa författaren till hans barndoms Norrköping, med en ensamstående mamma som kämpar med det ekonomiska och kanske inte har den bästa turen i val av karlar. Att det är en självbiografisk roman råder inget tvivel om, huvudpersonen heter som författaren. Att det ändå är en roman beror på att minnet är så bedrägligt och ensidigt. Bokens titel kommer från Andrevs mamma och hennes väninna som sitter i köket och röker och ondgör sig över alla dessa "jävla karlar" som inte tar ansvar, slår, är dåliga fäder.

Alla papporna är naturligtvis inte Andrevs på riktigt. Någon tror han är det, någon annan önskar han vore det, en annan försöker kvala in men blir inte accepterad. Det finns många tankar om när någon är en riktig pappa, hur en sådan ska vara och när någon blir en pappa.

För alla som läst och lärt sig älska Waldens personliga, lågmälda humor och lite pratiga stil blir det här en läsfest. Men jag hoppas att också många nya läsare vill göra hans bekantskap nu när han debuterar i romanform. Det här är en personligt skildrad uppväxt men det finns mycket som är allmängiltigt och kan kännas igen av många: om att vara barn i en familj, att växa upp under delvis otrygga förhållanden i eftersvallet av 68-rörelsens gröna våg, om kompisar och vänskap, om att vara ett grubblande barn och om att ha lite svårt att passa in. Passar gymnasiet.