tisdag 28 februari 2017

Lögnernas träd

Författare: Frances Hardinge

Faith och hennes familj bestående av mor, far, bror och en morbror, beger sig brådstörtat från Kent i England till den lilla ön Vane. Utåt sett ska de föreställa att fadern, pastorn, en hedrad vetenskapsman, åker dit för att delta som expert i utgrävningar där. Men egentligen flyr de en katastrof, en stor tidning har publicerat bevis för att pastorn publicerat falska forskningsresultat.

Som flicka i familjen är Faith i princip ingen. Det är en position hon inte kan låta bli att utnyttja till att osedd lyssna, dra slutledningar och göra efterforskningar. Hon är, till skillnad från lillebror Howard som är familjens hopp om framtiden, högst naturvetenskapligt intresserad och har genom egna studier i faderns bibliotek lärt sig en hel del. Det tar inte lång tid för henne att klura hur landet ligger och väl på Vane fortsätter hon sina spaningar. Vem det nu än är som jagat dem från Kent är inte långt efter. Efter att ha fått ett anonymt brev drar fadern ut Faith, som är tillräckligt obetydlig i hans tycke för att dela en djup hemlighet, på en vansinnig nattlig expedition och försvinner sedan i natten. Morgonen efter hittas han död. Det ser ut som han kastat sig utför ett stup. Faiths mamma  gör allt i sin makt för att få det att se ut som en olycka - självmord är ett brott och hon vill inte att hennes man ska dö som en brottsling - men Faith, som var med honom på den nattliga räden vet. Hennes pappa var jagad. Han var orolig och beväpnad och gömde en stor hemlighet. Han tog inte sitt liv. Han blev mördad. Men så klart lyssnar ingen på Faith. Hon är flicka. Detta är en tid på männen är Herrar, damerna ska vara mindre vetande, de har mindre hjärnor och mindre förstånd. Deras kroppar är tyglande av korsetter och krinoliner och deras sinnen av samhällets konventioner. Deras handlingsutrymme är i bästa fall minimalt. I realiteten inget. Faith, som hyser en djup och tämligen obesvarad kärlek till sin far och vetenskapen, ger sig dock inte. Hon gör allt som står i hennes makt och lite till för att rädda faderns rykte och lägga sanningen i ljuset. En uppgift som visar sig vara både farlig och omöjlig.

Det här är både oerhört spännande och djupt obehaglig läsning. Att påminnas om den tid då kvinnan var helt i den manliga delen av samhällets våld på nåd och onåd, är både nyttigt och intressant. Att Hardinge dessutom skrivit ihop en väldigt spännande skröna gör inte saken sämre. Den passar goda läsare på högstadiet och uppåt. Fantastisk även  som högläsning tillsammans i familjen, från mellanstdiet.

Av Frances Hardinge finns tidigare på svenska den helt utmärkta Mosca My och de bannlysta böckerna, ett hett boktips för alla som missat den. Den kom på Bonnier Carlsen 2007 och finns tyvärr inte längre att köpa, men låna den genast på bibblan (här är en liten text jag skrev om den för många år sen om någon är nyfiken).

B. Wahlströms, 401 sidor.

lördag 25 februari 2017

Farlig mark

Författare: Louis Sachar

Tamaya går på  privatskolan Woodridge Academy i Heath Cliff, Pennsylvania. Hon går där på stipendium och hon är skolans kanske flitigaste, mest plikttrogna och osynliga elev. Enda gången hon glänser är när hon en gång om året tar emot ett diplom för 0% frånvaro. Till och från skolan har hon följe med den några år äldre Marshall Walsh. De bor grannar men i skolan låtsas de att de inte känner varandra. För Marshalls skull. Marshall å sin sida har det just nu inte så lätt i livet. En ny elev har börjat i hans klass, en riktig värsting, som gör allt för att göra livet surt för honom. Just den här dagen har Chad, som denna smågangster heter, lovat Marshall att spöa upp honom på vägen hem, varför Marshall väljer den förbjudna genvägen genom skogen. Tamaya å sin sida vill absolut inte gå genom skogen, men hon är också förbjuden att gå ensam hem, och väljer därför ett av två onda ting och följer efter Marshall.

Tamaya och Marshall är mer eller mindre vilse när de blir hittade av Chad som hittar i skogen bättre än de. Chad ger sin på Marshall och utan att tänka sig för skopar Tamaya upp en näve stinkande gyttja ur en pöl och slungar den i ansiktet på Chad för att hjälpa Marshall. Sedan flyr de tillsammans och lyckas till sist hitta hem.

Väl hemma upptäcker Tamaya att hennes hand börjar täckas av utslag och så småningom stora blåsor överallt där hon haft kontakt med gyttjan. Hon våga dock inte berätta något för sin mamma av rädsla för att avslöja att de varit i den förbjudna skogen. Under natten och dagen efter sprider sig utslagen och spricker till blodiga köttsår och samtidigt får eleverna på skolan veta att Chad saknas. Han kom aldrig hem från skolan i dagen innan.

Berättelsen om Tamaya och Marshall korsklipps med förhör med en "galen vetenskapsman" i utskottet för miljö och energi i Förenta staternas senat. Där får vi veta att en katastrof har skett, att tusentals människor insjuknat, allt för att man på något sätt slarvat med en slemsvamp som tagits fram för att skapa ett nytt drivmedel, Biosin.

De inklippta "hemligstämplade" förhören gör berättandet lite träigt och Tamaya är kanske för dygdig, lojal och rättrådig för att kännas helt trovärdig, men det är ändå en spännande berättelse om hur naturen kan slå tillbaka på oss människor om vi försöker mixtra med den för mycket.

B. Wahlströms, 188 sidor.

Rimligt lyckade ögonblick

Författare: Åsa Asptjärn

Emanuel Kent är tillbaka i en tredje bok efter Konsten att ha sjukt låga förväntningar och Manifest för hopplösa. Nu är det dags att börja gymnasiet och Emanuel oroar sig. Det är ju nu man har chansen. Vara ett oskrivet blad, starta på nytt, Emanuel 2.0. Men hur gör man det? Och hur väljer man vem man ska vara? Emanuels guru i svåra ögonblick, syster Vanja, har flyttat hemifrån till en folkhögskola och Tore är trygg och jordad i sina gummistövlar som vanligt, han oroar sig inte alls.

Sen blir det som det brukar bli för Emanuel. Livet drar honom med sig i sin malström och det enda han kan göra är att följa med, eller vifta vilt på armarna för att avvärja katastrofer och allt som oftast gör det där viftandet saker och ting bara värre. Det som räddar honom till sist är att han är en bra människa, innerst inne, innanför alla osäkra manér och lögner som ploppar fram när han inte tänker innan han talar (vilket han sällan gör), och han är lätt att tycka om.

Jag tyckte att andra boken var lite svagare än ettan, som jag tokgillade. Att få följa Emanuel på ett ytterligare steg på livets resa känns riktigt bra. Det är fortfarande så roligt att man skrattar högt emellanåt och så pinsamt att man rodnar.

Bonnier Carlsen 202 sidor.

fredag 24 februari 2017

Hemligt sms

Författare: Emma Fäldt

Elsa och Mischa är bästisar och kära i samma kille, Hampus. De spanar på honom från kullen ovanför fotbollplanen på rasterna och de smsar honom i hemlighet. De har lovat varandra att ingen av dem ska bli tillsammans med honom för de är BFF, de ska aldrig svika varandra.

Men seden blir saker och ting lite komplicerade. Mischa, som gillar fotboll, blir uttagen till skollaget där Hampus också spelar. Elsa blir svartsjuk så när hon träffar Hampus och hans hund när hon är ute och promenerar med grannens hund berättar hon det inte för Mischa. Sen får hon ett sms av honom. Hur har han fått hennes nummer? Är det Mischa som skvallrat att det är de som smsat honom i hemlighet?

Det är en lättsam historia om kompisar, kärlek och komplikationer men tematiskt påminner den här boken lite för mycket om Jag lovar. På hedersord! av samma författare (Idus 2015).

Nypon, 46 sidor.

Klaras dröm, lättläst version

Författare: Pia Hagmar
i bearbetning av Ann Lewenhaupt

Hagmars älskade böcker om hästtjejen Klara får nu i vår ett andra liv som lättlästserie på Nypon förlag. I vår kommer förutom ovanstående Klaras vintersorg och vi får hoppas på fler till hösten.

Klara och hennes mamma blir på grund av mammans jobb tvungen att flytta till ett hus på landet. Till en början är Klara skeptisk till flytten, hon vill inte hamna längre från sin pappa. Men hon trivs i det nya huset och får nu dessutom chansen att börja på ridskola, något som hon önskat sig hett och länge. Lite kompenserar det faktiskt för att inte kunna träffa pappa hur mycket hon vill. På ridskolan blir allt dock inte som Klara tänkt sig. Det är svårt och läskigt att rida och till slut simulerar Klara till och med sjukdom för att slippa gå dit. Men som tur är har hon en förstående mamma som hjälper till när hon väl får reda på hur det står till.

Boken cirkulerar inte bara kring Klaras hästintresse och intrigerna i stallet, utan uppehåller sig också mycket kring hur det känns för Klara att ha skilda föräldrar som inte helt kommer överens, att flytta mellan två ställen och att få ett nytt syskon. Jag tycker att det är en alldeles utmärkt bearbetning och de fantastiskt fina omslagen kommer nog att hjälpa till att locka många nya Klara-läsare.

Nypon, 108 sidor.

Rut tränar

Författare och illustratör: Charlotte Fleischer

Rut tränar är en skojig bok för de som kommit förbi den allra första läströskeln. Den ingår i en ny serie om Rut (Rut fyller år kommer också i vår) som är en tant med enorma hårvalkar, snickarbyxor, puffärmar och väldigt spetsiga skor.

Rut fikar i trädgården med Fia och Love. När de är klara kommer inte Rut upp ur stolen. Love säger att hon blivit lite för rund och behöver träna. Efter väldigt kort joggingtur är Rut helt slut och enda möjligheten för henne att orka mer är att tänka på mer kaka, då blir det fart på henne igen.

Temamässigt är Rut-serien lättast att beskriva som en Rolf-bok fast med en tant istället för en gubbe. Handlingen är menad att roa för stunden, illustrationerna är enkla och i glada färger och i det här sammanhanget är bristen på djup en kvalitet.

Nypon, 16 sidor.

Pappa jag är hungrig

Författare: Mårten Melin
Illustratör: Jonas Andersson

Efter fem år kommer här en uppföljare till Melins kluriga lättlästa mysrysare Pappa var är du. I den boken var själva cluen att Magda och hennes pappa är vampyrer. Nu får vi följa med dem ut på matjakt och det blir så klart lite klurigt eftersom vampyrer, som vi ju alla vet, vill ha blod till middag. Och lite makabert blir det också när pappa och Magda smyger sig på och försöker sätta tänderna i allt möjligt som de tror är levande människor, men som på nästa uppslag visar sig vara bland annat statyer, skyltdockor, robotar. De stöter också på en avsvimmad människa som redan blivit mumsad på av en vampyr och där går kanske gränsen för en del lättskrämda. Lugnande nog slutar äventyret med att de går hem till slottet och äter blodkorv istället.

Boken är Hcf-klassad, men med tanke på det för en del barn lite skrämmande innehållet passar den också Hcg-spannet

Nypon, 18 sidor.

Disco

Författare: Thomas Halling
Illustratör: Nino Keller

Disco är en del i Hallings serie "Vi tre", lättlästa vardagsäventyr för mellanstadiet. Här är det dags för de tre vännerna jagberättaren, Ahmed och Dewa att gå på disco. De gillar inte att dansa (tror de) men det är ju gott med chips och läsk. Men så bjuder tjejerna upp...

Snabbläst och med färgillustrationer på alla uppslag. I samma serie finns också Omelett, Palla äpplen och Köra tevespel.

Nypon, 15 sidor.

Pank och kär


Författare: Kerstin Lundberg Hahn

Tobias från Kaos i skallen och Sista hållplatsen är tillbaka med ett nytt vardagsäventyr i serien Typiskt Tobias. För Tobias är, som han själv berättar i inledningen, en kille som "har ett rätt vanligt liv". Han gillar att spela dataspel, han gör läxor och går på gitarrträning efter skolan. Men det finns alltid drama i det lilla och det lyckas Lundberg Hahn ta fram på ett mycket fint sätt i de här böckerna.

Nu är Toblias kär i Leila. De stöter ihop efter Tobias gitarrlektion och Tobias vill så gärna bjuda på fika. Men så har han glömt bankkortet hemma. Hur ska han nu göra?

Vardagsfeelgood för högstadiet!

Nypon, 28 sidor.

tisdag 21 februari 2017

Våra kemiska hjärtan

Författare: Krystal Sutherland

Henry har precis börjar sista året på High School när Grace Town promenerar in på hans dramalektion. Hon ser snäppet fräschare ut än en uteliggare, med smutsigt hår, alldeles för stora pojkkläder, stripigt otvättat hår och stödd på en käpp. Henry har tidigare inte intresserat sig så mycket för att datea tjejer. Han har fullt upp med sina kompisar, skolan, familjen och att fjäska för svenskaläraren Hink, så att han ska få bli redaktör för skoltidningen sista året. Dessutom tror han på den stora romantiska livslånga kärleken, den som fäller en som en fura och varar livet ut. Men mycket snart visar det sig att Grace och han tillsammans blir utsedda till redaktörer för tidningen och de börjar så småningom spendera allt mer tid i hop. Och trots (eller kanske tack vare?) att Grace är tystlåten, hemlighetsfull, luktar inte illa och i övrigt framstår som ganska långt från drömflicksbilden, dras han till henne. Något är trasigt med Grace och han vill så gärna laga det. Dessutom har de kul ihop, de dagar som är bra Grace-dagar, de dagar hon släpper in Henry.

Den här boken har strösslats med jämförelser med John Green, Rainbow Rowell och E. Lockhart, vilket skjuter upp förväntningarna på en skyhög nivå. Till bokens fördelar hör den roliga och rappa dialogen, fullproppad med populärkulturella referenser som kommer att uppskattas av den tilltänkta målgruppen. Dessutom att den kommer att vara en fin tröst för alla som någon gång drabbats av ett brustet hjärta. Till nackdelarna hör att den bland blir pratig och lite långrandig, plus att en del av karaktärerna känns lite orealistiska, till dem hör Henrys föräldrar och syster, vilket inte gör så mycket, eftersom de är ganska perifera, men också Grace är svår för mig att få ihop.

En intressant detalj är att Våra kemiska hjärtan hakar i en trend jag var inne på förra året, nämligen att vänskap och i viss mån syskon och familj, framstår som viktigare än den romantiska kärleken (exempelvis i det här boktipset på Ingen normal står i regnet och sjunger). I den här boken omges Henry av sina bästa vänner Lola och Murray och de tre trofasta vännerna följs åt genom kärlekens våndor och bärgar varandra ur kraschade förhållanden på ett oerhört kärleksfullt sätt. Den passar ungefär övre delen av högstadiet och undre delen av gymnasiet och kan med fördel också köpas in på engelska.

Bonnier Carlsen 330 sidor.

lördag 18 februari 2017

Golden Boy

Författare: Abigail Tarttelin

Max är en "golden boy", en pojke född med silversked i mun, en svärmorsdröm, skulle vi kanske säga på svenska. Med framgångsrika föräldrar, fördelaktigt yttre, snäll, trevlig, leende, populär, duktig på fotboll och ambitiös i skolan. Utåt sett i alla fall. Och kanske har Max liv verkligen varit så okomplicerat fram tills han blir 16 år, men då krackelerar verkligen allt. Max är född intersex, men han identifierar sig som pojke. Det han är är en välbevarad hemlighet som hållits inom familjen och till familjen räknas också mamma Karens bästis Leah och hennes son Hunter. Hunter som är några år äldre än Max och alltid varit som en storebror. De har badat ihop som småbarn, sovit i samma säng och lekt tillsammans på alla familjernas gemensamma semestrar.

Hunter dyker upp full i Max rum sent en kväll, han är där för att skjutsa hem sina föräldrar som är där på middag. Han förgriper sig på Max, våldtar honom, samtidigt som han talar om för Max att han tycker om honom och att Max nog egentligen vill han honom också. Max kan inte värja sig, Hunter är äldre, starkare, han har alltid styrt deras lekar och Max har alltid gjort som han har sagt. Dessutom sitter Hunter inne med hans hemlighet, som han hotar att avslöja om Max gör motstånd. Han vågar inte skrika av rädsla för att Daniel, hans älskade lillebror som spelar tv-spel i rummet intill, eller föräldrarna på bottenvåningen, ska komma, ska se honom naken, på detta vis, i denna djupt förnedrande situation, med Hunter över sig.

Den här berättelsen berättas i jagform omväxlande ur Max, Karens, Daniels, Sylvies, en flicka som Max blir kär i, Archies, läkaren på den lokala vårdcentralen och pappa Steves perspektiv. Genom de olika perspektiven får man följa familjen fram till där de är nu och genom den kris som uppstår som följd av övergreppet. Man får också mycket information om intersex, både medicinskt och känslomässigt. Max och Karens perspektiv blir de viktigaste boken igenom och i och med att det finns en så tydlig vuxenröst, är detta inte en klassisk ungdomsbok. Den förfärliga våldtäcksscenen som inleder den gör också att det är en bok man inte sätter i händerna på vem som helst. Den är både gripande och sorglig, men också hoppfull. Och eftersom det är ett ämne som sällan (aldrig?) berörts i ungdomslitteraturen, är den ett viktigt tillskott. Jag rekommenderar den från gymnasiet (eventuellt årskurs nio) och uppåt, i synnerhet även till vuxna

Bonnier Carlsen, 428 sidor.

Alla tiders dinosaurier


Författare och illustratör: Johan Egerkrans

Den här boken är ett eldorado för den dinosaurienördige! Johan Egerkrans, uppenbarligen själv dinonörd, gör en djupdykning i fenomenet dinosaurier. Han förklarar vad som är en dinosaurie och vad som inte är det, reder ut deras släktskap och ursprung och går sedan igenom att antal typer uppdelat på de tre tidsperioderna trias, jura och krita. Allt är illustrerat i Egerkrans oefterhärmliga stil med mycket färg och stilig komposition. Klotband och fint tjockt papper gör det här till en riktig presentbok som kommer att hålla läge och läsas av många. Den har sin självklara plats i varje skolbibliotek värt namnet.

B. Wahlströms, faktabilderbok.

Min lilla syster

Författare: Astrid Desbordes
Illustratör: Pauline Martin

Det här är en avskalad och stilren att-få-syskon-berättelse i lite pastelliga färger. Det är en bruksbok för föräldrar att använda för att vänja tre plusåringar vid tanken på att bli syskon och för att diskutera sådant som kan vara svårt eller bra med att bli syskon. Kärleken till det nya barnet genomsyrar hela boken, samtidigt som den visar det att det är ok att tycka att det är skönt att lillasystern ibland inte är med och att man kan bråka och bli ovänner. Texten är kort och förhållandevis lättläst.

Matur & Kultur, bilderbok.

onsdag 15 februari 2017

Skuggflickan

Författare: Sally Nicholls

"Det här är berättelsen om hur jag vid fjorton års ålder mötte en kvinna som hade känt mig i tjugo år" står det in inledningen till den här boken, något som så klart kittlar nyfikenheten. Hur kan det vara möjligt?

Den får vi följa Claire som berättar om sin vardag. Hon avskyr sin skola där hon inte har besvärat sig om att skaffa några vänner eftersom hon inte vet hur länge hon ska få stanna. Hon är fjorton och detta är hennes tredje skola på två år. Orsaken är att hon är omhändertagen och familjehemsplacerad sedan sjuårsåldern då hennes pappa dog och mamman hamnade i fängelse. Därefter har hon tvingats flytta mellan familjehem och ett ungdomshem. Nu bor hon med Lyn som är en ensamstående kvinna. Claire gillar henne, men vågar inte riktigt tro på henne eftersom hon tar för givet att hon kommer att få flytta vidare snart igen.

Så en dag går Claire vilse på väg hem från skolan och träffar av en slump Maddy. Maddy är lite konstig och dessutom lite hemlighetsfull om var hon bor, men Claire gillar henne och de blir snabbt vänner. Plötsligt blir Claires skoldagar mer uthärdliga, när hon vet att hon kan prata med Maddy efter skolan. Snart framgår det att Maddy också är omhändertagen av socialen och bor på ett ungdomshem i närheten. Och allt står inte rätt till där, Maddy är väldigt rädd för några av de andra ungdomarna och ibland blir hon slagen.

Det är en inkännande och spännande berättelse som Sally Nicholls har fått ihop på få sidor. Den blandar övernaturliga inslag med väldigt verkliga känslor som många barn i samma situation som Claire kan känna igen sig i: rädslan att inte få höra till fullt ut, att inte våga knyta an, att det inte är lönt att anstränga sig, varken i skolan eller socialt, för det skiter sig ändå. Den är skriven för att passa som lättläst på högstadiet men kan även gå till övre delen av mellanstadiet. Jag gillar också omslaget som är riktigt lockande med sina rödmetallicfärgade slingor mot svart botten. Det enda jag inte tycker om är att man konsekvent använder sig av termen "fosterhem", i stället för familjehem som det heter. Möjligheten för igenkänning för de ungdomar som är familjehemsplacerade ökar om man använder rätt terminologi.

Argasso, 84 sidor.

Skottläge

Författare: Bali Rai

Baljit har deltagit i en lokal fotbollsuttagning med sina bästisar Dave och Mo. Nu har det ofattbara inträffat och han har blivit ombedd att komma till Liverpool FC, sitt absoluta favoritlag, för en andra uttagning till deras fotbollsakademi. Dave har fått en chans med Arsenal medan Mo inte gick vidare. Nu har killarna en en sista viktig match med sitt ligalag innan det är dags för uttagningarna. Dave manar Baljit att ta det försiktigt på matchen, det gäller att inte skada sig innan uttagningen och Mo blir arg på dem bägge när han ser att de fegspelar och äventyrar deras chans att bli ligamästare. Baljit , som egentligen bara har sin uttagning för Liverpool i huvudet, slits mellan lojaliteten med laget och Daves råd. Men är inte han som skadar sig under matchen utan Dave.

Uttagningen går bra för Baljit och hans stora dröm är på väg att gå i uppfyllelse, samtidigt som han inser att väldigt mycket står på spel: han och Mo har redan blivit ovänner, Dave missar sin uttagning på grund av sin skada, om han tackar ja till platsen i Liverpool kommer han att flytta ifrån både sina föräldrar, sin flickvän Hannah och sin bästa vän Dave.

Rai skildrar med lätt hand ett mångkulturellt England, han skildrar varma relationer mellan föräldrar och barn, väver lite vid sidan om lite hedersproblematik och rasism samtidigt som han behandlar temat om att följa och tro på sin dröm och leva sitt liv på ett bra sätt. Boken är en helt fristående uppföljare till Drömläge från 2013 som kom i nyutgåva förra året. Passar från femman till nian.

Argasso, 138 sidor.

tisdag 14 februari 2017

En mörk strimma av ljus

Författare: Samar Yazbek

Hanan ser sent en kväll en strimma av ljus från sin åldrige makes sovrum. Hon upptäcker maken i säng med den unga tjänsteflickan, tillika Hanans älskarinna, Alya. Hanan slänger ut Alya och efter åtta år av trygghet hos familjen tvingas Alya söka upp slummen al Raml där hon växte upp.

I en mörk strimma av ljus får vi följa Hanans uppväxt till kvinna i ett överklassens Damaskus. Hennes väg från övergrepp i tonåren, genom tvångsäktenskapet med den åldrade kusinen och hennes upptäckt av och gemenskap i  den lesbiska överklassens orgier.

Parallellt får vi följa Alyas uppväxt i slummen med en pappa som misshandlade både henne, syskonen och modern. En vardag av slag, våldtäkter och en ständig sopstank. Alyas räddning var när hennes pappa mot en summa pengar lämnade henne att arbeta som tjänsteflicka hos Hanan. När Alya upptäcker hur hon kan leva ett liv i lyx med hjälp av sexualitet tar hon givetvis chansen.

Hanan drabbas av panik när hon inser  och medger för sig själv att hon slängt ut den enda person som gett henne kärlek i hennes annars kärlekslösa men privilegierade liv. Hon ger sig ut på Damaskus ödsliga gator efter tjänsteflickan.

Yazbek skildrar ett patriarkalt Syrien där det kvittar om du som kvinna är rik eller fattig. Är du kvinna är du ändå ofri. Den ger en mörk bild av kvinnors situation och utspelar sig innan krigets utbrott.

2011 tvingades författarinnan Samar Yazbek lämna Syrien och är nu aktuell med boken Resa i tomheten som skildrar hennes återresor till landet under 2012 och 2013. Jag ser fram emot av att ta del av denna skildring.

Dödens märken

Författare: Veronica Roth

Diviergent-författaren Veronica Roth är tillbaka med en ny serie som lanseras stort med gemensamt släpp i hela världen. I den nya serien lämnar Roth dystopigengen till förmån för mer klassisk scifi.

Dödens märken utspelar sig i en annan galax där nationsplaneter cirkulerar kring en sol, styrda av en rådsförsamling. På planeter Thuvhe bor Akos med sin bror och syster och föräldrar. Mamman är orakel och kan se och förutspå framtiden. Både Akos och hans bror är så kallat "ödesgynnade" vilket innebär att de bär på ett förutbestämt öde. På planeterna tillber eller vördar man "Flödet", en kraft som cirkulerar i galaxen och som också ger alla en "flödesgåva" i tidiga tonåren. Halv planeten Thuvhe bebos av Shotet-folket, ett från början fredligt nomadfolk av samlare och återvinnare som nu förråats under en envåldshärskare och förbittrats av att inte vara erkända som nation av Rådsförsamlingen. Akos och hans bror rövas som barn från Thuvhe till Shotet av tyrannen Ryzeks soldater. De hamnar då i Cyras värld. Cyra är Ryzeks syster. Hennes flödesgåva är att alltid känna flödet i sig som en konstant smärta och att överföra denna smärta till alla som hon rör vid. Hennes grymme bror använder henne som tortyrredskap, hon är hatad av många och alla är rädda för henne, så hon lever ett väldigt ensamt liv. Men när det visar sig att Akos flödesgåva är att neutralisera flödet, att han när han lägger sin hand på Cyra tar bort all hennes smärta, får Cyra Akos som tjänare. De två bestämmer sig för att utbyta tjänster: Cyra ska lära Akos att slåss och Akos läs Cyra brygga smärtstillande drycker och andra dekokter. Långsamt börjar de två ärkefienderna bli vänner.

Som framgår av det ovan är det ett ganska komplicerat universum Roth har byggt upp och den är inte alldeles lätt att tränga in i. Jag kämpade i drygt 100 sidor innan jag var fångad, men efter den ansträngningen blev det ganska spännande till sist. Framförallt är tanken på hur olika människors förutbestämda öden påverkar dem och driver dem att försöka ändra ödets gång, och vilket pris det kan få, som intresserar mig. På minussidan är att fiktionen inte riktigt håller. Det där som fantasyförfattare ofta säger, att det är dubbelt så viktigt att vara realistisk i ett påhittat universum, stämmer och det funkar inte fullt ut här, det finns ologiskheter i fiktionen. Sen irriterar jag mig på att om man nu uppfinner en helt ny värld och visar prov på all de fantasifullhet som då krävs, varför låter man vissa saker oreflekterat följa med från vår värld, som att till exempel kvinnor är eleganta i långa svepande klänningar och män är krigare i rustningar?

Passar högstadiet och gymnasiet, alla som har gillat Divergentserien kommer att vilja läsa den här tegelstenen.

Modernista, 448 sidor.

lördag 11 februari 2017

Amy, Aron och anden

Författare: Ulf Stark
Illustratör: Per Gustavsson

Amys pappa har en skrot och där leker hon och Aron varje dag. Varje dag står de också på banvallen intill och spanar efter tåget. Ibland är det Arons pappa som kör och då tutar han i kurvan, saktar ner, vinkar och slänger ut en liten present. Men nu var det länge sedan det var Aron pappa som körde.

En av Amys och Arons bästa lekar är att leta efter sånt som de inte vet att de letar efter. Och just idag hittar de en gammal oljekanna med en tjurig ande i. Anden heter Mujo och är först osynlig och ägnar sig åt ganska mycket självömkan. Men det är också ganska synd om Mujo, för han har aldrig haft någon riktig vän och aldrig blivit firad på födelsedagen. Men som tur är är Amy och Aron experter på att vara vänner, de är världens bästa vänner faktiskt, så de tar sig med full kraft an uppgiften att vara Mujos vänner också. Långsamt börjar Mujo synas för dem, kroppsdel för kroppsdel, i samma takt som han vågar lita på sina nya vänner.

Det är en ganska kort berättelse i sju rikt illustrerade kapitel. Bärande teman är lek, vänskap, utanförskap, mobbning, tillit och fantasi. Per Gustavssons illustrationer tillför en extra helt fenomenal dimension. Texten är satt glest så att den går fint att läsa själv för en duktig lågstadieläsare, men den lämpar sig också väldigt bra som högläsning från f-3.

Bonnier Carlsen, 124 sidor.

fredag 10 februari 2017

Stål

Författare: Silvia Avallone

Det är ett mörkt Italien år 2001 som målas upp i Silvia Avallones roman Stål. Den utspelar sig i kuststaden Piombino vars invånare dagligen ser rika turister åka till ön Elba. I Piombino härskar hopplöshet och desperation. På gårdarna mellan husen på Via Stalingrado skriker folk från balkongerna och tonåringar utan drömmar stoppar amfetamintabletter under tungan. Det är ett Italien där det är accepterat att män smackar, tar sig i skrevet och ropar glåpord efter kvinnor. De män som ännu har arbete jobbar på stålverket Lucchini, som en gång sysselsatte 20 000 och nu bara 2000.

I detta Italien växer 13-åriga Anna och Francesca upp, två flickor som bara har varandra och skoningslöst blir medvetna om den hårfina linjen mellan att vara en slampa och att vara ett glitter. De drömmer om klassresan, Anna vill bli advokat och Francesca något inom media, men frågan är om de sociala strukturerna är så cementerade att klassresan är omöjlig.
.
När Francescas pappa Enrico inte är på arbetet i stålfabriken sitter han med kikare på familjens balkong och övervakar dotterns minsta steg. När hon kommer hem efter att ha varit på stranden med sina vänner kallar han henne hora, är våldsam och slår både sin dotter och den skygga mamman Rosa som tar dottern i försvar.

Det är en mörk, hopplös och än så vacker berättelse om två flickor som brottas med patriarkala strukturer. Trots detta finns det genom hela boken en lust och en livsglädje hos de båda flickorna som inget förtryck kan slå ned. Avallone visar med sin roman en frustration över sakernas tillstånd och ett hopp om att det faktiskt finns en alternativ väg att gå.

Stål är Silvia Avallones mångfaldigt hyllade debut och sedan dess har hon skrivit Marina Bellezza. Efter Stål ser jag mycket fram emot att läsa även denna.

onsdag 8 februari 2017

Ordbrodösen

Författare: Anna Arvidsson

Siri växer upp i en bruksort stillsamt och avskiljt med sin mormor och morfar. Fadern dog innan hon föddes och modern dog när hon var liten. Hon växer också upp med ett öde vilande på sina axlar. Hon kommer nämligen från en släkt med ordbrodöser. Ordbrodöser, de är alltid kvinnor, kan styra andras vilja och handlande med hjälp av sina skrivna ord. Förmågan debuterar när man fyller 18, då genomgår man ett inträdesprov och sedan inleds ens läroår tillsammans med en äldre ordbrodös. Att var ordbrodös ger en en avsevärd makt och det gäller att kunna hantera den med förstånd och respekt.

Siris inträdesprov stundar. Det är mer än ritual än ett regelrätt prov, ingen kvinna född av en ordbrodös har misslyckats, ifall de fem villkoren är uppfyllda. Och det är de i Siris fall. Eller?

På dagen för inträdesprovet går allt åt ett helt annat håll än Siri hela sitt dittillsvarande liv väntat sig. Det leder till att hon får anledning att gräva djupt i sin familjs historia och även i ordbrodösernas historia och upptäckterna är inte alltid trevliga. Plötsligt är det inte lätt att veta vem som är vän och vem som är fiende och vilka fruktansvärda brott som kan ha begåtts för ordbrodösernas fortlevnad.

Anna Arvidsson debuterar här med denna fantasy i Svensk vardagsmiljö. Ordbrodösernas förmåga påminner mig både om drömväverskan Orseolas i Turtschaninoffs Naondel: krönikor från Röda klostret och förmågan som Meggi och hennes pappa besitter i Funkes Bläcktriologi, att läsa människor in och ut ur fiktion, men är ändå Arvidssons alldeles egen skapelse. Det är spännande att läsa, med rapp handling och många intressanta karaktärer. En liten tråd lämnas fladdrande som en möjlighet till att göra uppföljare, men jag hoppas ändå att det inte blir så. Historien håller hela boken ut men det finns en viss bräcklighet i fiktionen, världen Arvidsson bygger upp känns inte helgjuten nog för fler delar.

Passar högstadiet och nedre delen av gymnasiet.

Rabén & Sjögren, 322 sidor.

måndag 6 februari 2017

Nötskal

Författare: Ian McEwan

Trudy är höggravid och otrogen. Hennes make John har fått flytta ut från sitt släkthus i norra London. Han är en ännu hårt strävande poet och en fattig förläggare, som trots att hans besök är allt annat än uppskattade, hälsar på Trudy ibland för att recitera dikter för sitt ofödda barn.

I hemlighet har Trudy ett förhållande med den bufflige och snåle svågern Claude. Tillsammans planerar de att göra sig av med John för att ta över det värdefulla huset och leva tillsammans.

Berättad ur det ofödda barnets perspektiv har Ian Mc Ewan skrivit en smart, rolig och mörk thriller om mord och girighet baserad på Shakespears Hamlet.

Fostret är inte bara ständigt med mördaren i planeringen, utan även i dess känsloliv. McEwan beskriver på ett finurligt sätt hur de hör ihop. Hur fostret trots sin mammas ondskefulla planer på att mörda hans pappa känner den ovillkorliga kärlek ett barn känner för sin mamma. Det ofödda barnet har ett avancerat språk och redogör för läsaren hur maken Johns sista dygn planeras in i minsta detalj.

McEwan bygger upp en spännande thriller med psykologisk skärpa och avslöjar bara precis så mycket så att vi som läsare hålls på halster ända fram till slutet.

Om jag får stanna

Författare: Kajsa Gordan

Detta är både en vardagsberättelse om kompisar, skolan, födelsedagar, husdjur och familjen och en berättelse om två flickor, två familjer, som genomlever vars en kris, båda allvarliga, men ändå på väldigt olika nivå. Kapitlen berättas omväxlande av Illona och Stella. De går i samma klass och har varit bästisar sedan förskoleklassen. Illonas familj bor på ett kloster i väntan på asylbesked. Stella, som har en helt vanlig villafamilj med allt vad det innebär av överflödskonsumtion och Thailandsresor, har en bror som slutat gå till skolan. Han har suttit hemma i två år och sover hela dagarna.

Den stora konflikten i boken är så klart Illonas familjs kamp för att få stanna i Sverige. För Stella, som ser Illonas så mycket större problem, känns det nästan skamligt att ta sin familjs problem på allvar, de har ju allt Illona vill ha, men hennes bror "väljer" att förkasta det. När Stella tar initiativ till att klassen ska göra något för att hjälpa Illona och hennes familj känns det bättre.

Det är en fin inkännande berättelse som skildrar de bägge flickornas känslor på ett trovärdigt sätt. Passar både som egen läsning och högläsning, från trean och uppåt.

Rabén & Sjögren,

Om jag försvann

Författare: Meg Rosoff

I Meg Rosoffs nya bok träffar vi Mila som är på väg till New York (staten, inte staden) med sin pappa Gil för att hälsa på hans bästa vän som han inte träffat på många år. Strax före resan får de höra att Matthew, som vännen heter, har försvunnit. Hans bil är borta, men inget annat. Efter lite dividerande bestämmer de sig för att åka ändå och besöka frun och deras lilla bebisson och hjälpa till att leta efter Matt.

Mila, som har fått sitt namn efter sin farfars terrier, har en förmåga lite över det vanliga att läsa av stämningar, känna lukter, se samband och pejla av känslolägen, ger sig i kast med att lösa mysteriet med Matts försvinnande. När de kommer till parets hus är stämningen konstig, lögnerna, anklagelserna och de oläkta såren hänger i luften och Mila får sova i Owens rum. Owen, Matthews son som dog i en bilolycka för några år sedan. Gil och Mila bestämmer sig för att bege sig norrut, mot en stuga Matt äger nära Kanadensiska gränsen. Kanske är det där han är. Med på resan följer Honey, Matts övergivna vita schäfer.

Framme i stugan finner de något helt annat än Matthew. Mysteriet med hans försvinnande både klarnar och tätnar på samma gång.

Det här är en berättelse man vill läsa med pennan i hand. Jag finner massa meningar eller formuleringar jag vill stryka under och det framstår klarare än någonsin vilken värdig ALMA-mottagare Rosoff var. Förlaget rekommenderar boken för tolv år och uppåt, Mila som berättar historien är själv tolv, men det är absolut en allåldersbok. Jag hoppas att många ska läsa den, och gärna läsa den tillsammans. Den handlar om att vara barn och om att vara förälder, om sanningar och lögner och om varats olidliga krånglighet. Den handlar också om vänskap och om att förändras och växa upp.

Gilla böcker, 249 sidor.

torsdag 2 februari 2017

Sanning och skvaller

Författare: Curtis Sittenfeld

Här har Sittenfeld, på uppdrag från förlaget, skrivit en modern version av Jane Austens Stolthet och fördom och placerat sin saga i Cincinnati med utstickare till Los Angeles och New York. Och en saga är precis vad det är, en modern saga där Sittenfeld frossar i skvaller, romantik, sex och pikanta detaljer. Vill man ha en realistisk relationsroman kan man leta någon annanstans. Vill man ha något som verkligen underhåller och kittlar i stunden har man hamnat rätt.

Liz, 38 år och näst äldst av de fem ogifta döttrarna Bennet återvänder till föräldrahemmet i Cincinnati med sin storasyster Jane för att hjälpa till under faderns konvalescens. I det stora huset bor förutom makarna Bennet tre yngre döttrar, alla dock gott och väl vuxna och mer eller mindre odrägliga, som lever drönarliv medelst träning, stenåldersdieter eller oändliga studier utan att bidra det minsta till hushållet. Samtidigt får den före detta dokusopastjärnan Chip Bingley en tjänst som läkare på stadens sjukhus, vilket gör Mrs Bennet till sig i trasorna över att kunna få en av sina döttrar, helst den äldsta, bortgift med honom. På festen hos en av makarnas vänner, då systrarna ska få träffa Bingley, dyker också hans syster och tillika manager, den helt förfärliga Caroline, samt Bingleys kollega från sjukhuset den snorkige Fitzwilliam Darcy upp. Sedan är scenen redo för drama. Och trots att utgången är välkänd är det kul och spännande att läsa.

Sittenfeld fegar inte att väva in så många moderna relationskomplikationer som möjligt i sin skröna. Det är spermadonation, ofrivillig barnlöshet, transsexualitet, homosexualitet, frivillig barnlöshet, bristen på sjukförsäkringar och reality-tv, bland annat. Samtidigt låter hon sina personer samtala med vad som måste vara medvetet anakronistiska ordvändningar, vilket hjälper till att förhöja skildringen och ge den dess skimmer av saga, något som också omslaget à la chokladpralinkartong hjälper till att signalera.

Lämplig att läsa från åttan och uppåt. Trots bokens tjocklek är den ganska snabbläst med luftig sättning och ibland mycket korta kapitel. Perfekt att ta upp i samtal om fanfiction eller om klassiker.

Wahlström & Widstrand, 460 sidor.

onsdag 1 februari 2017

Tjänarinnans berättelse

Författare: Margret Atwood

"Offred" är det namn Tjänarinnan lyder till. Hennes riktiga namn är något annat, men det får vi aldrig reda på. Hon lever i ett hårt reglerat, hårt kristet styrt samhälle i en ganska snar framtid. Det styre som nu är har inte funnits så länge, hon minns fortfarande ett före, när hon levde ungefär som vi gör nu med man, barn, jobb. Men nu är alla kvinnor fråntagna sina medborgerliga rättigheter, ingen är en fri människa utan snarare en funktion, och de flesta inom familjen. Man kan vara "Hustru", "Marta" (en hushållerska eller piga) eller "Tjänarinna". I allra värsta fall "Sparhustru" eller fnask. Alla funktioner (utom hororna som inte existerar officiellt) bär sin färg på sin reglementsenliga heltäckande klädedräkt.

Tjänarinnorna är en funktion tagen ur ett bibelcitat ur Första Mosebok, där Rakel erbjuder Jakob sin tjänarinna att avla ett barn med eftersom det inte blir något hos henne. I den värld Atwood skildrar har få kvinnor "reproduktiva äggstockar" och därför kan man tilldelas en tjänarinna ifall det inte blir något barn med Hustrun.

Vi får följa Offreds berättelse om det inrutade, urtråkiga livet hon dömts till, om inköpspromenader med an annan Tjänarinna, som kan vara ett "Öga", som man alltså inte vågar prata med, om de ensamma måltiderna, Martornas förakt, Hustruns stillsamma hat och om ceremonikvällarna när det ska kopuleras reglementsenligt för att säkra folkets fortlevnad. Men hon berättar också vad hon minns om tiden innan och den som ledde dem dit där de nu är.

Det är en oerhört intressant och skickligt berättad historia. Dels om kvinnans ställning och rätt till den egna kroppen och vad en totalitär regim med ständig övervakning gör med oss människor. Men också om berättandet som sådant. Hur hon gör det tydligt att det hon berättar är det hon väljer att berätta, hennes sida av verkligheten. Ibland tar hon om, den första versionen var bara en önskeversion. Eller var den?

Slutet är öppet men hela berättelsen avslutas (kanske lite onödigt tycker jag) med en fiktiv historisk tillbakablick där forskare år 2195 har hittat Offreds berättelse och utifrån den och andra historiska fakta försöker utröna dess äkthet och ursprung.

Prisma/Pan, 350 sidor.