måndag 25 juli 2016

Tvillingarna Tempelton får en idé.

Författare: Ellis Weiner
Illustratör: Jeremy Holmes

Tvillingarna Tempelton heter John och Abigail. Deras pappa är professor och uppfinnare. Deras mamma har ganska nyligen dött. I den här boken får Abigail och John inte bara en idé utan en hel radda olika fiffiga idéer. Först får de en idé som hjälper dem att övertala sin pappa att ge dem en hund, vilket visar sig vara bra för hela familjen eftersom den lilla hunden hjälper inte minst professorspappan att komma vidare efter sin frus bortgång. Sedan får de flera andra idéer som hjälper dem ur alla möjliga besvärliga situationer och knipor som de hamnar i i samband med att deras pappa blir trakasserad av en före detta elev som anklagar honom för idéstöld.

Det är inte i första hand handlingen som är poängen med den här boken, utan det är berättarstilen. Den är både annorlunda och humoristisk. Berättaren är en allvetande röst som lägger sig i, kommenterar, tar om, bryter av, läxar upp läsaren och på många andra sätt leker med berättandet. Efter varje kapitel finns en ruta med ”sammanfattande frågor” som på ett crazyhumoristiskt sätt ironiserar över den typen av förnumstiga frågerutor som kan finnas exempelvis i läseböcker. Jag tror att detta är en jätterolig och tacksam bok att ha som läsegruppsbok i skolan för att kunna diskutera just berättande och berättarens roll. Det är också en rolig hörläsningsbok för de som uppskattar absurd humor. Formen gör den inte helt lättläst, men den kan passa goda läsare från tvåan och upp till femman kanske. Illustrationerna följer berättelsen väl och passar väl in i stilen. Del två, Tvillingarna Tempelton ställer till det, kommer i november.

Argasso, 223 sidor.

Annies favorit

Författare: Catherine MacPhail

Karam flyttar mycket och ska, han vet inte för vilken gång i ordningen, börja en ny skola. Han brukar inte ha några problem med att få nya vänner men oroar sig ändå lite. I den nya klassen är nästan alla snälla och välkomnande och det blir inga problem för Karam, förutom när det gäller en elev. Alex är redan från första dagen aggressivt och fientligt inställd till Karam, helt utan egentlig anledning. Alla i klassen är rädda för Alex, men, säger de, Alex har inte alltid varit sådan, han bara blev så elak helt plötsligt. Och trots att Karam bara borde hålla sig borta från Alex kan han inte låta bli att försöka vara hygglig mot honom och bli hans vän. Till slut bjuder han Alex på sitt födelsedagskalas, viket visar sig vara ett ödesdigert misstag…

Detta är en kortroman av lite annorlunda slag. Den börjar som en ganska vanlig ”börja-ny-klass-och-ha-lite-problem-med-kompisar-berättelse” och slutar med en riktigt läskig twist av skräckiskaraktär.

Argasso, 64 sidor.

Nadine längtar hem

Författare: Bernard Ashley

I Nadine längtar hem får vi träffa Nadine som har kommit från Goma till London med sin mamma och lillebror. Pappan är kvar i hemlandet, tillfångatagen av rebellsoldater. Nadine kan inte språket, saknar sin pappa och längtar hem. I London är allt så annorlunda och lite skrämmande. I skolan får hon följa med klassen till skolbiblioteket en gång i veckan. Där hjälper en klasskamrat Nadine att hitta bilder från Goma på bibliotekets datorer och där sitter Nadine sedan varje gång de kommer till skolbiblioteket och drömmer sig hem igen.

Så småningom lär hon sig mer engelska och trots att alla inte är lika snälla och välkomnande, trots att Nadine blir skrämd av höga ljud, arga röster och otäcka rapporter från Goma, blir tillvaron i England lättare efter hand. Men innan de blir en hel familj igen, innan pappa har kommit, kan inte Nadine känna sig helt hemma.

En enkel liten bok om det stora svåra att börja om i ett nytt land.

Argasso, 53 sidor.

torsdag 21 juli 2016

Det lånade mörkrets riddare

Författare: Dave Rudden

Denizen är tolv år och bor på ett sånt där barnhem som förhoppningsvis bara finns i mellanåldersböcker nu för tiden. Fullt av ledsna barn med mer eller mindre krossade drömmar och mer eller mindre ondskefulla, eller i var fall uttråkade, vuxna. Strax efter hans trettonde födelsedag får han plötsligt veta att han har en faster och att denna faster vill träffa honom. Denizen har inga höga förväntningar, vem denna faster än är så har hon hållit sig undan från honom de elva år han bott på barnhemmet, så hon kan ju inte vara någon bra person. Men han hoppas i alla fall kunna ställa frågor om sina föräldrar som han vet är döda, men som han inte var något annat om.

Den som hämtar honom på barnhemmet är definitivt inte hans faster. Mannen, som presenterar sig som Grey, har hållning som en militär och leende som en inbrottstjuv. På bilresan mot Fasterns hus inträffar en incident av övernaturligt slag, som ställer Denizens världsbild på ända. Så när han upptäcker att hans faster bor in ett borgliknande hus, är ledare i en kader av en hemlig riddarorden, vars uppgift är att bekämpa de mörkerkrafter som sipprar in i vår värld från parallellverkligheten Tenebrae, är han lite förberedd.

Man hade ju kunnat tro att det var svårt eller kanske omöjligt att spinna fram en helt ny och spännande fantasyskapelse om kampen mellan ljus och mörker, ont och gott. Men Rudden lyckas med att ge oss något som är både spännande och lite annorlunda, trots den slitna (i barnbokssammanhang) barnhemsinledningen. Språket är målande, späckat av metaforer och stundtals humoristiskt. Denizen är en ovillig hjälte, liksom Harry Potter är han ofta rädd och känner sig feg. Men han har precis som Potter också en känsla för rätt och fel och en starkt behov av att försvara de han tycker om och de som är svagare än han. En bok för alla som är sugna på ett riktigt härligt fantasyäventyr.

Modernista, 272 sidor.

måndag 18 juli 2016

I mitt namn

Författare: Moa-Lina Olbers Croall

I mitt namn har undertiteln en bok om att vara trans och det är en mycket viktig bok, eftersom det är en bok som hittills saknats. Dessutom är det en mycket hjälpsam bok. Den innehåller intervjuer med 18 transpersoner (ett paraplybegrepp för personer som  bryter mot  samhällets normer för kön), där dessa berättar om sitt liv just nu, lite om hur deras liv som trans hitintills varit och vilka olika problem - men också glädjeämnen- de stöter på. Den innehåller också kapitel som heter till exempel "Råd till lärare  och skolpersonal" och "Råd till dig vars  barn har kommit  ut som trans" som på ett väldigt fint och hjälpsamt sätt berättar för oss hur vi kan bete oss och hur vi absolut inte bör bete oss. Det finns också litteraturtips, filmtips, länktips, hjälp att ge svar på tal (hämtade från hemsidan Svarpatal.se) och en ordlista. Jag skulle säga att detta är en slags personligt hållen handbok som passar alla. Oumbärlig på alla skolor, på de allra flesta utbildningar, i synnerhet för de som ska arbeta med barn- och unga och att sätta i händerna på föräldrar som vill ha hjälp att förstå sina barn (eller deras vänner, eller bara folk).

Natur & Kultur, faktabok.

Så funkar internet

Författare: Karin Nygårds
Illustratör: Johanna Kristiansson

Vad gäller innehållet i den här boken säger titeln allt. Här kan båda barn och vuxna lära sig det mesta om hur det där som vi använder flera gånger varje dag, det där vi numer inte kan leva utan någon längre tid, verkligen funkar. Och varför det funkar som det gör! Skillnaden mellan nätet och webben klargörs mycket pedagogiskt, liksom vad som är data, bit och byte. Hur man håller saker hemliga på nätet, om varför det kan vara viktigt, reds ut. Även för- och nackdelarna med det så kallade darknet. Vi får lära oss termer och lite historia, det finns ett uppslag om källkritik och ett par uppslag om farorna med internet så som troll, näthat. grooming, mobbning och skadlig kod. Alltihop är överskådligt berättat med snygga färgillustrationer, faktarutor, en ordlista inklusive källförteckning och ett register på slutet.

Bonnier Carlsen, faktabilderbok.

Dans för en död prinsessa


 Författare: Lo Kahn (pseud.)

I första delen av trilogin Tvillingmåne får vi möta ett myller av antagonister i olika nivåer i hierarkin i landet Ghend. Ramhandlingen är att drottningens jubileum står för dörren. Samtidigt existerar flera intriger mot rikets säkerhet, det är maktspel på bästa Game of Thrones-nivå. Efter hand förstår läsaren att det inte bara är rikets säkerhet som står på spel, hela världen under tvillingmånarna verkar gå mot sin undergång. Ghend och de andra länderna i världen Kahn har byggt upp binds samman av maktspel, krig, och allianser. De har de försetts med en lång historia, många olika folkslag, fantasieggande fauna och en egen mytologi. Eftersom det är så många olika berättelser vi får följa i denna första del, och de bara delvis länkar samman, är det mycket som lämnas öppet till nästa del och jag misstänker att väntan på tvåan kommer att bli otålig för många.

Enligt förlaget är personen bakom pseudonymen Lo Kahn ett etablerat svenskt författarskap. Varför han väljer att skriva under pseudonym kan man så klart undra. Det här är perfekt läsning för dem som gillar storslagen, episk fantasy.

Bonnier Carlsen, 476 sidor


måndag 11 juli 2016

Skärvor av minnen

Författere: Laurie Halse Andersen

Hayley flyttar tillbaka till sin pappas uppväxtort efter att i många år kuskat runt på vägarna i sin pappas lastbil. Där har de bedrivit hemundervisning och flytt från de demoner som jagar pappan efter krigstjänstgöring. Att ta hand om sin krigstraumatiserade pappa har Hayley fått göra i många år, men nu ska hon också hantera att gå i high school och sköta sin skolgång. På plussidan finns dock att hon trots allt hamnar i ett sammanhang. Hon får vänner. Granntjejen Gracie och hennes pojkvän Topher och Finn, som kanske är mer en en vän.

Hayleys pappas tillstånd verkar inte alls förbättras av att de har slagit sig till ro, tvärt om förvärras det dag för dag. Han dricker mer och mer och han kan inte behålla något jobb. Både han och Hayley bär på sådana mängder av bortträngda minnen och har många oläkta sår i bagaget. Nu tränger de sig på, dessa skärvor av minnen, och till sist finns det ingen möjlighet för Hayley att hålla ihop det hela, tillvaron kantrar på ett mycket oroväckande sätt.

Det här är en rå skildring av den förfärliga tillvaro ett barn till en krigstraumatiserad förälder kan uppleva. Hayley är en bra människa, hon är smart, har humor och styrka, men pappans problem har silats ner till henne, även hon är märkt av ett krig hon aldrig deltagit i. Även hon är traumatiserad. Det är en skarp kritik av hur USA fallerat i att hjälpa sina soldater efter tjänstgöringen och en påminnelse om hur många barn är prisgivna åt uppväxtvillkor de inte förtjänat.

Lavender Lit, 366 sidor.

Poppy Pym och faraos förbannelse

Författare:  Laura Wood

Poppy Pym trollas som liten fram ur magikern Marvins hatt och blir fosterbarn åt alla artisterna på Madame Pyms cirkus. Hennes uppväxt är okonventionell och oerhört kärleksfull men när hon är 11 år bestämmer hennes familj att det är dags för henne att gå i skolan och få vanliga jämnåriga kompisar. Så trots hennes innerliga protester hamnar hon på internatskolan Saint Smithens. Hennes oro att inte passa in och inte lyckas få några nya vänner blir inte alls bekräftad, tvärt om blir hon genast vän med rumskamraten Ingrid och en pojke som heter Kip. De tre bildar en trio som står tillsammans i vått och torrt. Skolan ska få besök av en unik samling antika egyptiska föremål, över vilka det sägs vila en förbannelse. Och utställningen hinner inte mer än anlända till skolan innan olika mer eller mindre oförklarliga olyckor börjar inträffa. Många av eleverna tror att det är faraos förbannelse som ligger bakom, men Pym och hennes vänner bestämmer sig för att lösa gåtan med vad som verkligen står på. För inte finns det väl förbannelser på riktigt?

Omslaget lovar på två olika ställen att Poppy Pym är den nya Harry Potter. Jag vet inte varför förlagen vill lura in presumtiva läsare sådana saker, förutom att en trio löser mysterier i internatskolemiljö finns inga likheter. Detta är en mycket mer lättviktig och lättläst historia, på både ont och gott. Poppy är en trevlig bekantskap, det är fart och fläkt och en hel del humor, inte minst i skildringarna av den stökiga, kärleksfulla cirkusfamiljen. Rolig högläsning eller egen läsning för alla åldrar.


Modernista, 319 sidor.

Justin Case

Författare: Meg Rosoff

Davids lillebror är sekunder från att trilla ut genom förtret i Davids rum, David är sekunder från att bli den där killen som orsakade sin lillebrors död. Detta sätter i gång en fullständig existentiell härdsmälta hos David. Han känner sig förföljd av ödet, av oturen. Han inser att han måste fly undan, gömma sig. Han börjar med att byta namn, från David Case till Justin Case, och stil, från vanliga kläder till exceptionella kläder. I secondhandbutiken hittar Agnes honom. Hon är några år äldre, fotograf och designer. Hon ser något hos Justin som hon grips av, något hon tycker är intressant och vill skildra. Han blir ofrivilligt hennes modell och konstprojekt. Hon blir ofrivilligt hans objekt för kärlek och åtrå.

Justin skaffar sig också en hund. Den är inte verklig, det är en fantasihund, en stor ståtlig fantasigreyhound. Han får också en ny vän i skolan, den lugna och filosofiskt och vetenskapligt lagda Peter Prince. Peter har inga problem med Hunden. Han ser den lika klart som Justin.

Parallellt med Justins historia finns en annan berättarröst i boken. Det är ödet självt, Kismet. Som läsare kan man tillåta sig själv att tvivla: är det på riktigt? Finns Ödet? Är det så att ödet verkligen försöker gripa in i våra liv, få dem att ändra riktning åt något särskilt håll?

Det här är en bok om livet, ödet, existensen och vänskapen. Det är en bok om smärtan i att sluta vara ett omhändertaget barn och bli ett eget agerande subjekt. Det är en bok som utforskar gränserna mellan fantasi och verklighet och mellan vad som är viktigt i livet och vad som inte är det. Återigen ändrar Rosoff sin berättarröst efter det innehåll hon vill skildra och hon skriver drivet och mästerligt.

Brombergs, 243 sidor.

söndag 10 juli 2016

Hemsökta

Författare: Magnus Nordin

Två tjejer, Elin och Denise, får det ganska glidiga jobbet att vara husvakter i en lyxvilla långt ut Stockholms skärgård några sommarveckor. De två tjejerna har ganska nyligen blivit ett par och deras relation är än så länge lite otrygg och trevande, men också ny och spännande. Redan i förordet får läsaren veta att udden där huset byggts har en mörk, våldsam historia. Flickorna får genast känslan av att något är lite skumt, att de undanhålls viss information och så klart dröjer det inte länge innan konstiga saker börjar hända. Först är det relativt oskyldigt: lampor som släcks, larm som går på utan anledning... Men ganska snart blir det mycket, mycket värre.

Detta är ingenting för den lättskrämde att läsa när man är ensam i sommarstugan! Även om det suggestiva omslaget lovar lite mer än boken håller för, är den helt ok för en stunds sommarlovsunderhållning i skräckgenren.

Bonnier Carlsen, 169 sidor.

Krigarens svärd

Författare: Rick Riordan

Efter att Riordan har utforskat den grekiska gudavärlden i Percy Jackson-böckerna, den romerska i Olympens hjältar och den egyptiska mytologin i Kanekrönikan, var det väl bara en tidsfråga innan turen skulle komma till asagudarna. Och här har vi nu Magnus Chase, som liksom Percy är halvgud med en mänsklig mamma och en gud till pappa. När vi möter Magnus är han ännu helt ovetande om detta och lever som uteliggare på Bostons gator sedan hans mamma dog i en olycka med övernaturliga vargar för ett par år sedan. Väldigt snart kastas vi dock in i äventyret. Redan i femte kapitlet befinner sig vår hjälte i strid med eldjätten Surt på en bro. Det går inte så bra för Magnus, han dör men fångas upp av en valkyria och hamnar i Valhall bland andra de som dött med vapen i hand i hjältemodig strid. Där kunde han ju roat sig med att öva inför ragnarök och äta festmåltider i evig tid, men så klart är det inte så enkelt. Det så kallade Sommarsvärdet är försvunnet, Magnus måste hitta det, hindra det från att hamna i Surts händer och fjättra Fenrisulven som sitter lite löst, allt för att förhindra att Ragnarök börjar redan nästa vecka.

Som vanligt hos Riordan är det mycket dialog, mycket humor och späckat med roliga anakronismer. Det balanserar på gränsen till fjanterier, utan att någonsin snubbla över. Berättandet är rappt och man sugs med i äventyret som drar oss i flygande fläng genom asarnas nio världar. Som nordbo kan man ha sina invändningar mot att Riordan har låtit Boston vara navet mellan de nio världarna, rimligare vore ju att det var någonstans på vår hemmaplan.

Det här är perfekt sommarslukarläsning, eller varför inte som familjehögläsning eller ljudbok på bilsemestern. Precis som Percy Jacksson-böckerna är den här tonårsklassad men det funkar bra för goda läsare från mellanstadiet.


Bonnier Carlsen, 528 sidor.

onsdag 6 juli 2016

Boet

Författare: Kenneth Oppel

"De dök upp i mina drömmar den tionde natten efter det att barnet hade fötts" berättar Steve. "De" är änglalika varelser med spindelvävstunna vingar och strålande av ljus. Deras röster når Steve som lätt bris och de berättar att de har kommit för bebisens skull, för att hjälpa till. Det låter ju bra, för något fattas bebisen, kanske är det livshotande. Steves föräldrar åker fram och tillbaka till sjukhuset för att ta nya prover varje dag.

Samtidigt dyker det upp stora, bleka getingar i familjens trädgård. Steve blir stucken och verkar få någon typ av allergisk reaktion. Det blir lite för mycket för de stressade föräldrarna. Steve är redan sen innan ett oroligt barn, han har tvångstankar, utför olika ritualer och är rädd för mörkret, men just nu har föräldrarna inte tid med honom, deras fokus är den nyfödda. På nätterna nu ersätts Steves återkommande mardrömmar med möten med de änglalika varelserna och till att börja med är det väldigt behagligt. Men så långsamt ändrar drömmarna karaktär, det blir mer och mer uppenbart att det inte är frågan om goda änglar, deras erbjudande om att hjälpa till är inte alls kravlöst. Det finns också en "knivman" som åker runt i området och erbjuder sina tjänster som knivslipare och Steves lillasyster för oupphörligt samtal på sin leksakstelefon med den mystiska "Herr Ingen", två inslag som ytterligare stärker den klaustrofobiska skräckstämningen.

Det här är en rysare för sommarens stundande getingmånad. Temat är ovanligt, vilket är kul, upptakten påminner lite om Almonds Han hette Skellig, men egentligen har böckerna inte något gemensamt. Illustrationerna är av Jon Klassen och mycket stämningsfulla.

Bonnier Carlsen, 210 sidor.

Den vita döden

Författare: Camilla Lagerqvist

Om livet på ett sanatorium i Småland handlar Camilla Lagerqvists nya mellanåldersbok. Julia har blivit skickad till "Slottet", ett sanatorium långt hemifrån, för att där med största sannolikhet invänta "den vita döden" som tuberkulosen också kallades. På sanatorierna samlades folk ur alla samhällsklasser och med olika bakgrund. Julia är både ledsen och vilsen och har svårt att finna sig till rätta bland flickorna i sin sal. Men så händer det något som bryter monotonin: det dyker upp en pojke och Julia blir kär, nästan med en gång hon ser honom. "Ganska onödigt eftersom jag med all säkerhet skulle vara död inom ett halvår" konstaterar hon. Han heter Luca och är cirkusartist, men har nu liksom hon insjuknat i tbc. En extra bonus, för dem som läst Lagerqvists fantastiska Cirkusflickan, är att Joes familj tillhör Ellens (huvudpersonen i Cirkusflickan som nu blivit vuxen) cirkus.

De flesta av dagens barn känner inte till varken tuberkulosens härjningar i Sverige eller systemet med sanatorier. Det är både förfärligt och spännande att läsa om hur det gick till på den tiden. Hur barn skickades i väg långt bort, hur rädda folk kunde vara för smittan, hur man provade olika i olika mån barbariska eller meningslösa behandlingsmetoder och hur bårarna stod övertäckta i korridoren varje morgon med de som inte klarat natten.

B.Wahlströms, 169 sidor.