torsdag 20 juli 2017

Gudarna vaknar

Författare: Maz Evans

I gudarnas himmelska värld, som numera styrs av Djurkretsen sedan Zeus valt att gå i pension, är det ibland långtråkigt perfekt. Jungfrun, den yngsta i djurkretsen på bara lite knappt 2000 år, tar därför olovandes ett uppdrag i de dödligas värld. Hon ska ge en livstidsdömd fånge en flaska ambrosia. Fången är fängslad under Stonehenge, bara ett stenkast från där Elliot bor. Elliot är en kille med avsevärda problem. Hans mamma har drabbats av någon form av allt för tidig demens, deras pengar är slut och i skolan trakasseras han av den sadistiska historieläraren Boil som vill få honom relegerad. Dessutom är hans illvilliga granntant ute efter att köpa hans och mammans hus för en spottstyver. Så när det efter ett stjärnfall dyker upp en konstig liten tjej som yrar en massa och absolut ska bege sig till Stonhenge på egen hand, råkar han in i ett äventyr som egentligen är ett problem för mycket. Men Elliot är en rättrådig typ, en som inte kan överge en liten flicka som verkar ha tappat bort sig.

Gudarna vaknar är den första i en serie (Kaosstenarna) som gissningsvis ska bli fyra, en för varje elementarsten. I denna första bok är det jordstenen som Elliot och Jungfrun ger sig ut på jakt efter, allt för att stoppa den demon de råkat släppa lös. Till sin hjälp får de Zeus, som visar sig vara en godmodig och bussig gubbe, sexistisk så det förslår förvisso, men långtifrån den gängse mer skräckinjagande bilden av de grekiska gudarnas kung som man oftast möter. Med på äventyret kommer också Hermes, som modemedveten socialamediergalning, de ständigt gnabbande systrarna Athena och Afrodite och deras bror Hefaistos, gudasmeden som kan bygga eller laga vad som helst.

Tänk er en Pixarfilm, fast som bok, då har ni en blid av Gudarna vaknar. Det är roliga infall, kul uppfinningar, knäppa typer och humoristisk dialog. Dessutom finns lite av en barnnivå och en vuxennivå, vissa skojigheter förstås bättre om man har en högre förståelse för den antika mytologin, men äventyret är roligt nog ändå. Ett rejält minus för grabbigheten och den aningslösa sexismen. Passar från fyran och uppåt eller från trean som högläsning. Den engelska titeln, Who let the gods out? är så klart oändligt mycket fyndigare, i synnerhet som den följs av Simply the Quest.

Rabén och Sjögren, 367 sidor.

måndag 17 juli 2017

Som stjärnor faller

Författare: Lin Hallberg

Tess älskade mormor har dött och hennes föräldrar har bestämt att de ska flytta in i hennes gamla hus på landet. Tess tvingas från bästisen Liv i Stockholm till en helt annan tillvaro med ny skola, nya kompisar. Men Tess finner sig inte alls till rätta. Dels är hon övertygad om att de ska flytta tillbaka till hösten. Dels saknar hon Liv och sitt gamla liv, sitt gamla jag, med Liv. Hon känner mormors närvaro starkt i huset, en närvaro som väcker både längtan och skuld. Hur kan mormor vara borta för alltid? Och varför var Tess så dum mot henne sista sommaren? Hon spelar in filmer som hon skickar till Liv, men Liv och Stockholm känns allt längre bort. Samtidigt träffar hon den mystiske Tom och hans häst Stjärna i skogen. Tom går inte i samma skola som Tess och är förtegen om sig själv. Men har vill att Tess ska lära sig rida Stjärna så att hon kan hjälpa honom att ta hand om henne. Tess rider Stjärna och lär sig läsa henne, men mest för att vara tillsammans med Tom. Men vem är han egentligen? Liv tycker att hon ska vara försiktigt och akta sig för "indiankillen" som hon kallar honom.

En mysrysare med hästtema, som två presenter i en för hästintresserade mellanåldersläsare! Korta kapitel och mycket dialog gör den läsvänlig.

Bonnier Carlsen, 190 sidor.

Flickan på hotellet

Författare: Katarina Wennstam

När en flicka i Alex ålder hittas död, strypt, på ett hotell nära där hon bor, kan hon inte sluta tänka på det. Alex och hennes bästis Bianca, som är hemmasittare, börjar rota i fallet tillsammans med Alex andra bästa kompis Charlie. Till saken hör att Alex bonusmamma är polis, men ansvar för utredningen av dödsfallet. Dessutom är Alex mormor Astrid, som är hennes största förebild i livet, för detta domare, så Alex har ovanligt god insyn i hur polis- och rättsarbete går till. Hon är dessutom hela tiden väldigt medveten om att hon inte borde göra det hon gör när hon tar jobb som frukostvärdinna på hotellet för att få veta mer, i skymundan förhör de hotellanställda och med Bianca i täten tar kontakt med en misstänkt via sociala medier.

Den här berättelsen är löst baserad på ett verkligt fall då en ung tjej dog efter strypsex med en helt vanlig några år äldre kille. Aktualiteten och det verklighetsnära gör att den bränner till och är riktigt spännande. Samtidigt blir jag lite matt av att den är så väldigt redovisande Jag har inte läst någon av Wennstams spänningsromaner för vuxna och läser sällan eller aldrig deckare överhuvudtaget, så jag vet inte om det är ett gängse grepp i den genren att man överlag berättar i stället för att visa, eller om det helt enkelt är så att Wennstam inte är van att skriva för unga och inte tror att de klarar av lite "show, don't tell". Men det kan jag lova att de gör. Sen undrar jag också lite över inledningens helt osannolika scen i aulan där rektorn samlar alla tjejer för att prata om att killar tafsar på dem. Den mynnar ut i ingenting. Kanske kommer svaret på den frågan i nästa bok, för detta är den första i en tänkt trilogi.

Som alltid finns det olika kvaliteter i en bok och den här är, förutom en spännande bladvändare, en kraftfull och dagsaktuell inlaga i hur vi människor är mot varandra och hur folk behandlas olika beroende på kön eller ålder eller annat. Den är relativt lättläst och passar högstadiet och gymnasiet.

Rabén & Sjögren, 255 sidor.

fredag 14 juli 2017

Sanningar om maneter

Författare: Ali Benjamin

Det finns många böcker om att vara i den åldern att man börjar växa ifrån sin bästa vän. Om att vara den som vill fortsätta leka, inte åma sig i obekväma kläder. Om att vara den som är mer intresserad av naturvetenskap än olika nyanser av ögonskuggor. Men det som skiljer den här boken från mängden är att det mest fruktansvärda händer. Franny, Suzys allra bästa vän sedan barndomen, drunknar. Och kvar finns bara den omöjliga sorgen, sorgen över en förlorad vän och en död vän, och minnet av hur dåligt deras sista möte blev.

Boken berättas i tillbakablickar som är formade som Suzys minnen av vänskapen med Franny och händelserna som ledde fram till den sista slutgiltiga brytningen, som varvas med hur nuet är för Suzy. Hon har slutat prata. Eller börjat icke-prata, som hon själv uttrycker det. Dessutom börjar hon intressera sig allt mer för maneter, dessa mystiska och skrämmande djur, som kan ha att göra med fler dödsfall i havet än man anar.

Det är en sorglig bok på så många plan. Frannys drunkningsolycka och den efterföljande begravningen, Suzys kompakta ensamhet i sorgen och skulden och de vuxna runt omkring Suzy som famlar hjälplöst för att vara till stöd men som inte alls når fram. Till slut finns det en utväg för Suzy och slutet blir gott och på vägen dit får vi läsare veta väldigt många häpnadsväckande och skrämmande sanningar om maneter. Det här är Ali Benjamins första bok på svenska. Passar från fyran och uppåt, gärna som högläsning.

Lilla piratförlaget, 294 sidor.

Inatt jag drömde

Författare: Mårten Melin

På sommarkollot upptäcker Malik (ja, ännu en huvudperson på M :)) att han har förmågan att kliva in i andras drömmar. Det känns både läskigt och skumt och lite spännande. Han spanar på Sira och inviger henne i sin hemlighet och de hånglar lite i Elias dröm, men allt blir plötsligt mer allvar än lek när Elias vaknar och utgången ur hans dröm försvinner. Sira finner Maliks förmåga både skrämmande och lockande och tillsammans ger de sig ut på nya äventyr i drömvärlden. Men det haea kompliceras snart ännu mer av att Jonna dyker upp. En kvinna med ett paraply som styr över drömmarnas rike. Hon längtar efter att styra över mer än drömmar, och Malik är hennes verktyg...

Återigen ett spännande äventyr med fantastiska fantasier och ung kärlek från Melin. Skogsbingelskolan dyker upp mot slutet, även om det här inte kan räknas som en riktig "Skogsbingelskolanbok". Passar alla som gillar Melins böcker - om det är ju många - och alla som vill ha ett roligt äventyr kryddat med kärlek. Från trean och uppåt.

Rabén och Sjögren, 145 sidor.

onsdag 12 juli 2017

Sagor om natten

Författare och illustratör: Kitty Crowther

När Kitty Crowther var på Litteralund i maj berättade hon om hur förtjust hon har över att få ge ut sin nya bok först på svenska och om hur nöjd hon var med samarbetet med Lilla Piratförlaget och översättaren Ulf Stark. Ulf Stark, som skulle ha deltagit i Litteralund, kom aldrig dit av skäl som vi nu känner till. Stark dog den 13 juni i år och kanske blev detta hans sista översättning (om det inte finns något opublicerat, Stark var produktiv in i det sista).

Sagor om natten är sagor inför natten. Tre berättelser som ramas in av en historia om Lilla Björn som ska sova och ber Mamma Björn berätta tre sagor. I sitt lilla behändiga format blir det här en bok att ta med på resan, en godnattsaga att läsa om och om igen. Men samtidigt hade jag inte haft något emot att få Crowthers magiska illustrationer i större storlek. Förutom ramberättelsen binds berättelserna också samman av den starka, nästan fluorescerande, rosa färgen (bilden på omslaget gör den inte alls rättvisa), naturtemat och att alla slutar med att huvudpersonen somnar sött. Det finns en fin blinkning till Elsa Beskows Putte i blåbärsskogen och Tomtebobarnen och slutbilden när alla antagonister sover med Lilla Björn i hans säng är en koppling till Crowthers egen Är det dags?

Lilla piratförlaget, bilderbok.

American gods (Amerikanska gudar)

Författare: Neil Gaiman

När Shadow släpps ur fängelset blir inget som han planerat. Hans fru dör i en bilolycka och själv fastnar han mitt i en konflikt mellan de gamla gudarna och de nya. Genom att dricka tre bägare mjöd blir han tjänare och springpojke åt Wednseday, som vissa också kallar Allfadern. Wednesday försöker samla alla de gamla gudarna, de som kommit till landet i tusentals år tillsammans med hundratusentals immigranter från världens alla hörn men sedan blivit mer eller mindre bortglömda, till ett sista slag mot de nya gudarna. Men vad är väl gudar, religioner och tro mer än illusioner och trick? Och vem är bättre på illusioner än gudarna själva?

"Religioner är platser att stå på, platser från vilka man kan se och verka, utkiksplatser från vilka man kan betrakta världen" skriver Gaiman och American gods är en berättelse som är en plats från vilken vi kan betrakta Amerika. En ursäkt - eller ett grepp - som ger författaren tillfälle att berätta en massa historier om "det nya landet". Det är underbart att få använda uttrycket "mustig skröna" på allvar i ett boktips, men det är precis vad det här är, en road story som sjuder av berättandets glädje och kraft. Det är en berättelse om olika sorters tro och gudar, men också en berättelse om människor, ärlighet och kärlek. Och ett mysterium.

För de som vuxit upp med Rick Riordans berättelser om den grekiska, romerska, egyptiska eller nordiska mytologin, är detta en naturlig fortsättning. Shadow hyser en del likheter med Riordans ofrivillige hjälte Percy Jackson och liksom liksom Sadie och Carter i Kanekrönikan hemsöks han av drömmar där gudarna kommunicerar med honom. Fast världsträdet ligger i Virginia och inte i Boston som hos Magnus Chase. American gods är aktuell som tv-serie, det är förmodligen därför den nu ges ut med sin engelska titel istället för den tidigare svenska titeln Amerikanska gudar. Den passar framförallt för gymnasiet.

Månpocket, 527 sidor.

lördag 1 juli 2017

Minnet av vatten

Författare: Emmi Itäranta

I det som nu är Finland, i en framtid då alla isar smält och det är en av supermakten Nya Qian ockuperad del av den Skandinaviska Unionen, ska Noria ta över som temästare efter sin far. För en temästare är vattnet av högsta vikt. Men i den världen Noria lever är färskvatten inte längre en självklarhet, utan en lyx och en handelsvara, trots att det samtidigt är en förutsättning för allt liv. Ockupationsmaktens soldater får upp ögonen för Norias fars tehus. Hur kommer det sig att de alltid har vatten som är så friskt och välsmakande? Att bryta mot vattenlagarna är förbundet med dödsstraff, men är Norias skyldighet att skydda vattnet viktigare än hennes plikter som medmänniska? Och en hemlighet som fler än två vet läcker snart mellan fingrarna som vatten.

Det är så intressant att läsa olika författares fantasier om hur den framtid vi med den globala uppvärmningen och miljöförstöringen just nu bygger åt våra efterlevande. Mats Wahls Blodregnserie är en av mina favoriter i genren och jag håller också på att läsa Ödmården av Nils Håkansson, det kommer boktips på den så småningom. Håkanssons scenario är kalla vintrar och sumpiga, vattensjuka marker. I Itärantas värld är det hett, snö ser man inte mer, det är ett landskap med uttorkade flodfåror, döda skogar och stora bromsar som en ständig plåga. Det är spännande och välskrivet. Passar på högstadiet och gymnasiet och med fördel om man har dystopitema och vill jämföra olika framtidsversioner.

Modernista, 240 sidor.

onsdag 28 juni 2017

Vitormen

Författare: Åsa Larsson, Ingela Korsell
Illustratör: Henrik Jonsson

Ny Pax-bok ute, nummer åtta. Jag brukar ju väldigt sällan skriva om fortsättningsdelar, men Pax-serien utgör ett undantag på så många sätt. Bara en sån sak som att den här boken kommer med ett silvrigt snitt gör att den är värd en bloggpost.

Mariefred har klarat sig undan pestan, nu är det julafton och nog ska väl frid och glädje få råda? Nä, faktiskt inte. Iris blev tillfångatagen av Svarthäxan, som fortfarande arbetar i det fördolda för att ta över biblioteket, i slutet av förra boken. Ingen vet var hon är, hur ska hon klara sig? Och vad är det som händer vid det traditionsenliga pulkaåkandet i Himlabacken på julaftonsförmiddagen? De vuxna påstår att det var ett slukhål som lilla Mini for ner i, men Alrik och Viggo är ganska säkra på ett det var något som drog ner henne. Nu gäller det att snabbt lista ut vad, innan fler blir drabbade. Och detta som vanligt utan att blanda in de redan hårt prövade familjehemsföräldrarna Laylah och Anders som bara vill fira en fin familjejul.

Det är förmodligen bara jag, men den här Pax-delen tog slut ännu fortare än vanligt, knappt hade jag börjat läsa förrän det var slut. Och den slutar också med en rejäl cliffhanger. Som vanligt lyckas författarna överraska sina läsare, det finna alltid saker i Pax böckerna som tar en helt annan vändning än den man tänkt sig. Och nu är det bara två delar kvar innan hela serien är ute och man kan läsa om allihopa i en följd.

De tidigare delarna kan man läsa om här.

Bonnier Carlsen, 193 sidor.

BOKEA - inredning till döds

Författare: Grady Handrix

Amy jobbar på ORSK, en amerikanska lågpriskopia av IKEA. Tyvärr går det inte så bra för ORSK-varuhuset, försäljningen når inte upp till prognoserna, och det verkar hända mystiska saker i varuhuset om nätterna. Nu är en delegation från huvudkontoret på väg och därför bestämmer Basil, vice butikschef, att han, Amy och en till anställd ska patrullera varuhuset under natten för att ta reda på vad som står på. Mitt i natten dyker två anställda till upp som har smitit in i förhoppningen att fånga spöken på film och bli tv-kändisar.

Och det blir spöken. Både spöken, mystiska tidsrevor, splatter och ond bråd död. Men det blir aldrig riktigt bra. Tyvärr måste jag säga, för konceptet är ju riktigt kul och nyskapande. Boken är utformad som en IKEA-katalog i storlek och omfång med glättat omslag. Varje kapitel inleds en produktbeskrivning av en möbel och ju längre man kommer i boken, ju mer handlingen drar ihop sig, ju mer börjar dessa möbler likna rena tortyrredskap, vilket också är kul.

Calidris, 243 sidor, stort format