fredag 18 oktober 2019

Maskiner som jag

Författare: Ian McEwan


Ian McEwans science fictionroman utspelar sig i ett kontrafaktiskt 1980-tal. Mycket av det som hände i England på 80-talet har hänt eller händer i romanen, men samtidigt har den tekniska utvecklingen kommit mycket längre än den kommit på 80-talet.  I detta 80-tal finns AI-maskiner som säljs till de privatpersoner som har råd för de första exemplaren är enormt dyra.

Charlie ärver en hel del pengar och beslutar sig för att köpa ett eget exemplar av roboten Adam. Samtidigt inleder han en kärleksrelation med sin hemlighetsfulla granne Miranda.

Adam visar sig ha egenskaper som ingen kunnat förutse och snart kastas Charlie, Miranda och Adam in i ett triangeldrama utan dess like. Här avslöjas vad som kan hända när vi uppfinner sånt som ligger bortom vår kontroll. Författaren ställer frågor om hur empati, sorg och djup kärlek egentligen upplevs? Och kan maskiner känna dessa känslor?

McEwan har som alltid ett rikt språk och översättningen av Meta Ottosson överensstämmer fint med orginalet.

Brombergs förlag. 320 s.

måndag 14 oktober 2019

Pachinko

Författare: Min Jin Lee


I en liten fiskeby i Yeongdo, Korea, gifter sig en klumpfotad man med en femtonårig flicka. Paret får 1911 en efterlängtad dotter som de döper till Sunja. 

När Sunja blir gravid med en gift högt uppsatt kriminell yakuza faller familjens liv i ruiner. En ung kristen präst blir Sunjas räddning då han erbjuder henne ett nytt liv i Japan som hans hustru.

Strax efter ankomsten till Osaka i Japan föds sonen Noah och senare också Mozasu, prästen Isak och Sunjas biologiska son. Familjen består också av Isaks bror Youseb och hans fru Kyunghee. Som koreaner får familjen utstå obarmhärtig diskriminering. 

Pachinko är en mångbottnad roman om exil, identitet och att vara fast besluten om att härda ut. Den spänner över fyra generationer och flera årtionden. Perspektivet skiftar mellan ett flertal av karaktärerna. Romanen belyser händelser ur nutidshistorien som vi i västvärlden behöver känna till. 

Bokförlaget Polaris 526 s. 

Will Grayson, Will Grayson

Författare: John Green och David Levithan

John Green och David Levithans gemensamma bok om Will och Will från 2010 kom ut på svenska första gången 2011 under titeln Den andra Will Grayson. När den nu kommer i nyutgåva på Bonnier Carlsen är det med samma titel som det amerikanska originalet.

Berättelsen handlar om två killar som båda heter Will Grayson och som båda har ganska miserabla liv. Den ena Will Grayson lever lite i skuggan av sin jättelike och jättebögige vän Tiny Cooper, som på ett sätt är den här berättelsens verkliga huvudperson. Will själv försöker överleva livet på high school genom att följa två regler: 1. Inte bry sig, och 2. Hålla käften. Den andre Will Grayson är ensam så när som på en tjej som försöker vara kompis med honom, men som han helst inte vill ha något att göra med, lider av psykisk ohälsa och överlever dagarna bara för att på kvällarna får chatta med Isaac, en kille han aldrig träffat men blivit kär i via internet.

En sen kväll, då de båda ofrivilligt befinner sig i en porrbutik och livet har kört ihop sig lite extra för dem båda två, möts Will Grayson och Will Grayson. Det visar sig på många sätt bli en vändpunkt i livet för dem bägge.

Berättelsens epicentrum, Tiny Cooper, håller under tiden på att skriva och sätta upp en musikal om sig själv. Slutet är i musikalstil storslaget och överdrivet, men det är ändå en fin berättelse framför allt om vänskap, men också om kärlekens fallgropar.

Jag erkänner att jag var dåligt påläst och blev lite snopen när det visade sig att jag läste en nio år gammal bok när jag trodde att jag hade beställt en nyhet. Bokens ålder förklarar också en del lite gammaldags teknologi, till exempel träffas de via chattforum på internet och inte via datingappar. Men bortsett från det är det en bra historia.

Bonnier Carlsen, 360 sidor.

fredag 11 oktober 2019

Mitt storslagna liv

Författare: Jenny Jägerfeld

Sigge har flyttat från Stockholm till Skärblacka. Förutom att folk pratar lite konstigt och att samhället ständigt stinker ser Sigge inga som helst nackdelar med det. Tvärt om. Nu får han chansen att börja om. Slippa stormobbaren Budde och bli populär. Eftersom mamma söker jobb och har ont om pengar får mamma, Sigge och hans två halvsyskon bo hemma hos mormor, eller Charlotte (engelskt uttal!), som hon hellre vill bli kallad, på hennes Royal Grand Golden Hotell Skärblacka. Där är rummen inredda i femtiotalsstil och det står uppstoppade djur lite överallt. För närvarande finns inga gäster, eftersom Sigges familj ska få plats, förutom Krille Maräng då, en kompis till mormor, förlåt Charlotte, med filmregissörsambitioner.

Men hur blir man populär? Sigge har 59 dagar på sig att ta reda på det. Sen börjar skolan. Han önskar att allt var lika lätt för honom som för lillasyster Majken som hittar en kompis efter två veckor. Själv hittar han istället en fiende, en tjej som bor en bit bort som fotograferar honom i en pinsam situation och lägger ut bilden på sitt instakonta "Blacka news" med två tusen följare. Som hämnd snor Sigge hennes trädgårdstomte och låter den ge sig ut på en liten semesterresa likt sin släkting i Amelie från Montmartre.

Det kryllar av älskvärda och originella karaktärer (mest älskar man mormor Charlotte) och roliga situationer i Jägerfelts nya mellanåldersbok. Samtidigt är det, som alltid hos Jägerfelt, en bok med en stor allvarlig underton. Hur gör man för att passa in i normen? Och hur trång ska man egentligen tillåta normen att vara? Hur mycket kan man och bör man ändra sig för att få vara med? Sigge för ständigt rådet av de vuxna att "vara sig själv" men i den förra skolan blev han mobbad när han visade vem han var. Så hur gör man egentligen? Strunta i vad andra tycker som Charlotte? Göra sin grej trots att man kanske inte är bäst på det som Krille Maräng? Majken och minsta systern Bobo verkar kunna komma undan med att vara hur originella som helst, alla älskar dem ändå.

Perfekt som högläsning på mellanstadiet och för egen läsning för de som gillar lite tjockare böcker.

Rabén & Sjögren, 328 sidor.

onsdag 2 oktober 2019

Knäckarbanketten

Författare: Sara Bergmark Elfgren
Illustratör: Emil Maxén

Något så otidsenligt som en klassisk konstsaga i påkostad utgåva piggar alltid upp. Rabén & Sjögren har gjort sig kända för att satsa på bra högläsningsböcker med frikostiga illustrationer och detta är ännu ett exempel. Tidsmässigt befinner vi oss i den svulstiga barocken och skådeplatsen är en stad där två rivaliserande tvillingbröder härskar på var sin sida om en mur. De struntar i invånarnas väl och ve, istället satsar de alla resurser på att överträffa varandra. När hertig Ludbert ordnar en storslagen bankett för att slutgiltigt knäcka sin bror hertig Odert, bestämmer sig denne för att sabotera banketten. Det är en berättelse med flera av sagans klassiska ingredienser: en kökspojke som blir hjälte, den yngsta prinsessan som är fiffig och modig som få, det magiska talet tre, monster och fantastiska sagodjur, godhet som lönar sig, ränker och rackarspel. Men också mer oväntade inslag som syskonkärlek, en spirande revolution och en hel del andra roliga detaljer.

Författaren Bergmark Elfgren har sedan debuten med Cirkeltrilogin skrivit både bilderböcker, serieböcker och fler tonårsböcker. Illustratören Maxén är mindre känd men har haft viss framgång med serieböckerna om Stor-Jobal Krokjala. Knäckarbanketten en passar som högläsning i årskurs ett till fyra.

Rabén & Sjögren, 139 sidor.

tisdag 1 oktober 2019

Ædnan : epos

Författare: Linnea Axelsson

Linnea Axelssons Augustprisvinnande roman från 2018 är en berättelse om det moderna Sveriges framväxt ur ett vanligtvis undanskymt perspektiv. Vi får följa två samiska familjer från 1900-talets början fram till idag. Familjerna knyts i hop genom att de bor i samma lägenhet under olika tider. Vi får glimtar ur de olika familjemedlemmarnas liv, deras glädjeämnen men mest faktiskt sorger. Det är ett hårt liv, många umbäranden och ständigt naggas levnadsutrymmet i kanten av det industrisamhällets framväxt: vattenkraften, gruvdriften. Men slutet andas ändå hopp med den unga generationen som återerövrar sitt språk och slåss för sina rättigheter. Stilen är prosalyrik, en ordknapp och kärv berättarstil som passar ämnet väldigt väl.

 Ædnan, vars titel betyder jorden, marken eller landet på gammal nordsamiska, är en ovanlig berättelse i en ovanlig skrud, men likväl en viktig berättelse som många behöver läsa för att förstå vår ursprungsbefolkning på ett bättre sätt.

Boken med sina 760 sidor är tjock men stilen gör den luftig att läsa. Samtidigt är det en bok som kräver eftertanke och som genom sitt fragmentariska upplägg inte är helt lättillgänglig. Passar bäst på gymnasiet och uppåt.

Albert Bonniers förlag

tisdag 24 september 2019

En shtetl i Stockholm

Författare: Kenneth Hermele


Kenneth Hermele berättar självbiografiskt om sin uppväxt i en ortodox judisk miljö där hemmet, synagogan och andra judiska familjer bildar en judisk bosättning eller shtetl mitt i Stockholm. Kriget finns ständigt närvarande i familjens minne trots att föräldrarna aldrig kom att uppleva det fysiskt. De hann från polska Suwalki respektive Berlin strax före katastrofen tillsammans med mor- och farföräldrarna. 

Han växte upp under välfärdsåren på 50-talet. Folkhemmet frodades, industrialismen var på väg mot sin peak och det materiella välståndet ökade. Krigsflyktingar var välkomna att vila upp sig ett halvår, men stanna skulle de inte. Alla levde i stor oro för utvisningar, precis som de som flytt från krig i dag. Hermele konstaterar att det var svårare att bli svensk efter kriget än före. Väntan på medborgarskap tog åtta år för morfadern på 20-talet och 15 år för pappan Arthur. 

Han slår knut på sig själv för att bli svensk. Han är ambitiös och pliktinriktad mot alla, men försummar enligt Perla sin familj. Hon anser att tradition och enkelt leverne är viktigare än den modernitet och strävan efter välstånd som driver Arthur. Föräldrarnas olikheter försätter Kenneth och hans bror i en sits där de måste ta en av föräldrarnas parti.

Vi får följa författarens relationer till sin föräldrar och deras önskningar. Arthur som vill föra sitt företag Hermule AB vidare till Kenneth, men som inte alls vill gå honom till mötes. Perla som vill att sonen gifter sig med en judinna och Kenneth som finner kärleken i en icke-judisk kvinna, vilket får Perla att fästa sin sorg på ett tiosidigt brev till sonen.  

Det är en fin skildring av en invandrarfamiljs vedermödor i det nya landet. Boken är illustrerad med ett antal svartvita fotografier och i slutet finns förklaringar till de judiska ord och uttryck som används.

Weyler, 237 s. 

måndag 23 september 2019

Hon den roliga

Författare: Alba Mogensen

En sommarmorgon vilken som helst, efter en rolig festnatt, blir Joan påkörd av en Volvo på landsvägen där hon skulle ha tagit bussen hem till Malmö. Hon är bara några centimeter från att dö får hon höra. Hon ska vara väldigt tacksam att hon lever får hon höra.

I början är det sjukhus, smärtstillande, alldeles för många stygn, kryckor och hälta. Långsamt börjar kroppen återhämta sig, men vad är kvar av Joan, "hon den roliga", den som alltid ville dricka en öl till på festerna? Är hon bara "den som nästan dog" nu?

I lägenheten i Malmö finns också Maccen, Joans bästa vän. Han har förberett sig för att ta hand om Joan när hon kommer hem från sjukhuset och vill vara där för henne. Men hur lätt är det att bli vårdare åt sin kompis? Hur lätt är det att stanna i lägenheten bakom fällda persienner med en linkande illaluktande kropp när sommaren och livet pågår utanför? Och hur förskjuts balansen mellan kompisar när den ena nästan dött och den andra har mer vanliga problem, de kanske inte riktigt räknas nu+ Ett nät av lögner växer mellan de två bästisarna, just när de egentligen skulle behöva varandra som mest.

Alba Mogensen är journalist och bosatt i Malmö. Hon den roliga är hennes romandebut. Det är en bok som passar utmärkt på gymnasiet och lika väl hade kunnat ges ut som unga vuxna-bok. Språket är klart och vackert och det är en berättelse man sugs in i och läser snabbt och med nöje, trots den tunga frågorna om varande, vänskap, sorg, liv och död den behandlar.

Wahlström och Widstrand, 267 sidor.

Det nionde brevet

Författare: Catrin Ormestad


Det nionde brevet börjar 2005 då Gräsös Lea Höjer har gått bort. Hon efterlämnar sig Sumpen, bondgården dit hon kom som föräldralös piga, gifte sig med den sjuke sonen och blev gårdens och öns matriark. När sonen Walter röjer i hennes kvarlåtenskap hittar han en bunt oöppnade brev som visar att hans mor burit på en mörk hemlighet. 

Samtidigt kommer en främling till ön och ber att få tälta på Walters mark. Han presenterar sig som Orlando och söker kontakt med Walter och Walters dotter Juliana, som tillfälligt kommit hem från Indien för att vara med på sin farmors begravning. Orlandos närvaro river upp minnen för Walter från midsommaren 1955 då ett resande tivoli, eller "tattarcirkus" kom till ön och Walter blev förälskad i sitt livs kärlek Hana. De skulle flytta till Australien ihop, men så bröt branden ut i lägret på midsommarafton, lägret förstördes och Hana försvann. 

Catrin Ormestads romandebut är en fängslande historia om fördomar, kärlek, heder, makt, svek och revansch.

Månpocket (Wahlström och Widstrand) 367 s. 

fredag 13 september 2019

Jag kan nästan känna solen

Författare: Ebba Hyltmark

Berättelsen om Siris och Vegas kärlekshistoria är en bultande, brännande saga om kärlek stark som pistolskott. Men samtidigt är detta en utvecklingsroman, berättelsen om Siris resa från den lagom, okomplicerade tjejen som håller sig bakom, låter någon annan fatta besluten, göra valen, vara den spännande. För det blir ju så mycket enklare så. Det är också en bok om syskonrelationer och om sorg, om förväntningar och om roller, de vi tilldelas eller väljer och bär, mer eller mindre frivilligt.

Hyltmarks nya bok hänger ytterst löst samman med den förra, Alla suger och det är ingens fel, huvudpersonerna i den befinner sig ett kort tag på samma fest som huvudpersonerna i Jag kan nästan känna solen, men i övrigt är det ganska olika böcker. Medan jag hade svårt att relatera till personerna i förra boken sugs jag genast in i Siris tankevärld och berörs av hennes våndor. Språket är ungdomligt och direkt och bidrar till att man dras in i den berg-och-dalbane-värld som livet i nionde klass kan vara. Mina associationer går ofelbart till SKAM, samma träffsäkerhet i det svindlande vindlande tonårslivet finns här som där. Det är redan bra, men om Ebba Hyltmark ska fortsätta att ge ut romaner och utvecklas i den här takten kommer det att bli helt formidabelt till slut.

Brombergs, 310 sidor.